Jääkiekon MM 2021: Kisaennakko

Jääkiekon MM-kisat palaavat kalenteriin vuoden tauon jälkeen Latviassa. Leijonien mestaruuden puolustus starttaa perjantaina 21.5., joskin kullan uusiminen vaatii jälleen nappionnistumista.

Erilaiset kisat

Jääkiekon MM-kisat ovat perinteisesti olleet Suomessa supersuositut, eivätkä tämän vuoden kisat tee poikkeusta. Jokavuotinen kahden viikon jääkiekkokarnevaali on lähes poikkeuksetta vauhdikas ja viihdyttävä tapahtuma, jonka aikana saadaan kokea vahvoja tunteita niin hyvässä kuin pahassa. Tämän vuoden kisat pelataan alkuperäisen suunnitelman vastaisesti yhdessä kaupungissa, kun Riika otti hoidettavakseen koko paletin. Kaksi laadukasta hallia kuitenkin mahdollisti järjestelyn ja  jääkiekon MM 2021 saadaan vetää maaliin upealla Riika-areenalla.

Tämän vuoden kisojen erikoisuus on eittämättä normaalista selvästi poikkeavat kokoonpanot. Siinä missä normaalisti MM-kisoissa nähdään tähtiloistoa aivan NHL:n absoluuttiselta huipulta, loistavat isot nimet tällä kertaa poissaolollaan. Sen sijaan useilla joukkueilla on mukana laadukkaita nuoria pelaajia ja Euroopan sarjojen tähtiä, joiden avulla esimerkiksi Leijonat nostelivat viime kisoissa kannua.  

Pohjoismaat jyränneet

Jääkiekon MM-kisoissa elettiin 2010-luvulla mielenkiintoista aikakautta. Suomi ja Ruotsi jakoivat keskenään peräti puolet mestaruuksista, kun taas Venäjä ja Kanada onnistuivat ottamaan kaksi mestaruutta. Vuosikymmenen ensimmäisen mestaruuden naarasi Tshekki, jonka tähti on sittemmin laskenut reilusti. Mielenkiintoisesti ns. suurmaista Yhdysvallat on ollut aivan kuutamolla menestyksen suhteen, sillä paria pronssia lukuun ottamatta joukkue ei ole menestynyt juuri laisinkaan pitkään aikaan.

Kuten jo ylempänä viitattiin, lähtee hallitsevana mestarina turnaukseen Suomi. Pari vuotta sitten Bratislavassa tanssittiin Mörkö-Markon tahdissa, kun tälläkin kertaa leijonafaneja viihdyttävä Marko Anttila oli ratkaisuviikonlopun sankari lähes sensaatiomaisen viimeistelynsä ansiosta.


Mestaruuskertoimet

Venäjä 3.60
Kanada 4.20
Ruotsi 4.85
Suomi 9.00
USA 9.00
Tshekki 10.00
Sveitsi 22.00
Saksa 55.00
Slovakia 65.00
Latvia 90.00
Muut vähintään. 201.00

Kertoimiin ->>>


Kertoimien pohjalta vahvin mestaruuskandidaatti on Venäjä. Venäjällä on käytössään KHL:n kerma, vaikka esimerkiksi Vadim Shipachov joutui jättämään kisat välistä loukkaantumisen takia. EHT:lla joukkueen esitykset eivät varsinaisesti ole vakuuttaneet, mutta NHL:stä tulee mukaan mm. Ivan Provorov, Alexander Barabanov & Nikita Nesterov. Ykköskorin NHL-tähtiä heistä ei ole kuin Flyersin ykköspuolustaja Provorov, mutta yhdistettynä laadukkaaseen KHL-rosteriin on Venäjällä perusvahva kokonaisuus käsissä.

Kakkossuosikki kertoimissa on Kanada. Vaahterapaidat ovat perinteisesti olleet kisojen ykkössuosikki, mutta tällä kertaa mukana on heikoin joukkue 2000-luvulla ja kakkossuosikinkaan asema ei mielestämme ole erityisen perusteltu. Isoimmat ruudut kantavat mm. Anaheim Ducksin Adam Henrique sekä Calgary Flamesin kaksikko Andrew Mangiapane – Dillon Dube, mutta muuten hyökkäys on iso kysymysmerkki. Puolustuksessa tilanne ei vaikuta juuri paremmalta, sillä ykköspuolustajan viittaa kantaa NHL:ssä lähinnä jämärooleja pelaava Troy Stecher.

Kolmas selkeästi top-3 joukkueeksi arvioitu ryhmä on Ruotsi, joka on EHT:llä ollut aivan kuutamolla peliesitystensä kanssa. Joukkue on kasattu EHT:lle pitkälti europelaajista, eikä varsinaiseen turnaukseenkaan ole tulossa liieemmin NHL-apuja. Los Angeles Kingsin Adrian Kempe sekä Anaheimin Rikard Rakell ovat kuitenkin laatuvahvistuksia, joilta voi odottaa kisoissa isoa kontribuutiota kärkiketjuissa. Samaa voi sanoa puolustaja Rasmus Anderssonista, joka nousu menneellä kaudella Calgaryssä isoon rooliin.

Kärkikolmikon takana isoin haastaja on Suomi, jota tosin blogilla pidetään vähintään kärkikolmikon tasoisena. Jukka Jalosen ryhmä on esiintynyt EHT:llä vakuuttavasti ja ryhmään tulee rapakon takaa ainakin Arttu Ruotsalainen. Kirjoitushetkellä esimerkiksi viime kisojen sankarivahti Kevin Lankisen saapuminen on epävarmaa, mutta Harri Säterin ansiosta veskaritilanne pitäsi tuttuun tyyliin olla kunnossa kisojen alla. Suomi on ehdottomasti yksi kisojen isoimmista peli-ideoista, sillä suomen mm joukkue on historiassa suoriutunut huomattavasti materiaaliaan paremmin.

Toinen mielenkiintoinen haastajaryhmä on Tshekki. Joukkueeseen saatiin naarattua rapakon takaa mm. Detroitin parivaljakko Filip Zadina – Filip Hronek, joista Zadina ehti osoittaa vaarallisuuttaan EHT:n avauksessa. Haastajakolmikon täydentää USA, jonka joukkue on heikoin miesmuistiin. Peruslaatua USA:ltakin löytyy Conor Garlandin, Kevin Labancin ja Ryan Donaton johdolla. Kanadan tavoin myös USA kärsii tosin pahasti kärkipuolustajien puutteesta, sillä käytännössä kaikki ison profiilin pakit jäivät joko pelaamaan pudotuspelejä tai kieltäytyivät kisakutsusta.

Vedonlyöntimielessä mestaruuskertoimista ehdottomasti kiinnostavin on Suomi. Leijonat kuuluisivat neljänneksi joukkueeksi kärkikategoriaan, mutta jostain syystä ryhmä on pudotettu kauas kärkimaista. Suomi on aina ollut materaalillisesti muita takana, mutta tällä kertaa ero on pieni ja pelillisesti Leijonat ovat varmasti ehjin kokonaisuus. Suomen eduksi on laskettava myös pitkä leiritysmahdollisuus, sillä osa joukkueista on ennen poikkeuskisoja kasassa vasta juuri ennen kisojen alkua.

Jääkiekon MM 2021: seuraa heitä

Rikard Rakell, Ruotsi

Rakellin kausi Anaheimissa oli joukkueen tavoin vaikea, eikä 28-vuotias hyökkääjä varmasti ole tyytyväinen 28 pistettä ja vain 9 maalia tuottaneeseen kauteen. Rightin laituri on aikaisempina vuosina osoittanut olevansa parhaillaan piste per peli -hyökkääjä NHL:ssä, minkä lisäksi esimerkiksi edellisissä MM-kisoissa mies laittoi tauluun peräti 14 pistettä kymmenessä ottelussa. Ehdottomasti yksi seuraamisen arvoisista pelaajista, sillä hankalan kauden jälkeen iso rooli kisoissa maistuu varmasti.

Ivan Provorov, Venäjä

Kisojen ainoa alakerran pelaaja, joka on NHL:ssä kiistattomasti joukkueensa ykköspuolustaja. Flyersin kausi oli kokonaisuutena sysimusta, mutta Provorov osoitti laatuaan nettoamalla lähes puoli pistettä per peli ja olemalla heikosti suoriutuneessa joukkueessa plussalla tasakentällisin. Moderni puolustaja on hyvä kentän molempiin päihin ja kantaa valtavaa vastuuta Venäjän alakerrassa.

Conor Garland, USA

Arizona Coyotesista on huomattavasti pidempi matka otsikoihin kuin muaalta, minkä on saanut viime aikoina kokea myös Conor Garland. Hienot 39 pistettä 49 otteluun NHL:ssä ovat jääneet täysin vaille huomiota, sillä joukkue on tasapaksu ja tylsä. Pelaa USA:n ryhmässä kärkiketjuissa ja tehovastuu kasautuu eittämättä kärkiryhmille. Pienikokoinen Garland voi parhaillaan olla kisojen suurin yllättäjä.

Darcy Kuemper, Kanada

Kisojen ennakolta paras maalivahti on helppo nimetä. Kanada sai luukulleen Darcy Kuemperin, joka oli viime vuonna Vezina-ehdokas ja tälläkin kaudella Coyotesin kantava voima. Lähti vanhemmalla iällä kisoihin hakemaan näyttöjä ensi vuoden olympialaisia varten ja on Kanadan menestysmahdollisuuksien suhteen elintärkeä palanen. Kykenee varastamaan pelejä yksin ja on ennen kaikkea tasainen suorittaja. Tasosta kaiken olennaisen kertoo se, että on onnistunut ottamaan suvereenin ykkösvahdin paikan Antti Raannan tasoisen veskarin nenän edestä.


Löydät jääkiekon MM-kisoihin vihjeet tutusta paikasta – Nordicbetin blogista.