10 Kysymystä ennen uuden NHL-kauden alkua

NHL-kauden alkuun on enää 37 päivää. San Jose Sharks ja Nashville Predators aloittavat runkosarjan 2022-23 Prahassa. Tässä joitakin sekalaisia kysymyksiä uutta kautta odoteltaessa.

1. Onko Calgary Flames parempi kuin viime kaudella?

Suurin osa meistä piti Cowtownin mahdollisuuksia onnettomina sen jälkeen, kun sekä Johnny Gaudreau että Matthew Tkachuk jättivät joukkueen. GM Brad Trelivingin laitettua hihat heilumaan, uskon vahvasti, että Flames on nyt joukkueena parempi kuin aikaisemmin.

Treliving ei pelkästään hankkinut Jonathan Huberdeauta ja Nazem Kadria Etelä-Albertaan, hän sai molempien nimet pitkiin sopimuksiin. Kaikki joukkueen tärkeimmät osat ovat kiinnitetyt.

Veikataan tässä, että Darryl Sutterin joukkue on nyt vahvempi kuin viime kaudella. Jos tämä ei näy runkosarjassa parempina tuloksina kuin viisikymmentä voittoa ja 111 pistettä, playoffeissa viimeistään.

Battle of Alberta – jonka Edmonton Oilers voitti toisella kierroksella viidessä – ei ole kuollut. Se on vasta herännyt.

Brad Treliving saattaa vielä yllättää lisää, ennenkuin talvi jäädyttää Cowtownin. Yksi hyvä hyökkääjä lisää? Phil Kessel meni jo. Ehkä vastaus on alempana…

2. Kestääkö Vegas Golden Knightsin maalivahtipeli?

Vegasia pidetään yhtenä Tyynenmeren divisioonan eli Pacificin parhaimmista, tai ainakin joukkueena, joka ei voi mitenkään jäädä pudotuspeliviivan alle toista kertaa peräkkäin, mutta Robin Lehnerin jäätyä pois koko alkavalta kaudelta lonkkaleikkauksen takia, miten kestää Nevadan torjuntaosasto?

Laurent Brossoit on mielenkiintoinen gardien, nimestään huolimatta ei puhu ranskaa. Notkeimpia urheilijoita, kärsinyt paljon erilaisista vaivoista. Pystyykö hän ottamaan vastuun? Brossoit ei ole koskaan pelannnut ykkösenä.

Logan Thompson on pitkän linjan tulokasvahti, joka aloitti 19 kertaa viime kaudella ja pelasi hyvin. Kokemattomuus voi tulla vastaan.

VGK hankki Adin Hillin San Jose Sharksista joitakin tunteja sitten. Hill putosi kolmoseksi Sharksissa Kaapo Kähkösen saavuttua kaupunkiin. Tästä saa sen vaikutelman, että Thompsonia kypsytetään lisää Rautaliigassa, kunnes hän on valmis Showhun isommassa roolissa.

3. Mihin päätyy Evan Rodrigues?

Vielä on mielenkiintoisia nimiä pöydällä kesken NHL:n koiranpäivien. P.K. Subban, esimerkiksi. Yksi mielenkiintoisimmista nimistä on Pittsburgh Penguinsissä viime kaudella 43 pistettä tehnyt 29-vuotias Evan Rodrigues.

Numero 8 osoittautui paremmaksi pelaajaksi kuin mitä häntä on ehkä pidetty vuosikausien ajan. Hän on parempi kuin kolmosketjun puolustava hyökkääjä. Hän todisti sen päästyään Top-6 rooliin ajoittain The Burghissä. Pystyykö hän todistamaan saman jatkossa ja toisessa joukkueessa?

4. Antaisitko uuden mahdollisuuden Jacob Virtaselle?

Jake Virtanen oli korkea varaus. Vancouver Canucks huusi hänen nimensä kesän 2014 NHL Draftissä kuudentena. Vancouverissa jo 14-vuotiaana Länsi-Kanadan parhaaksi ikäluokkansa junioriksi rankattu Jake ei ole ammattilaisena vastannut suuriin odotuksiin.

Junnuliiga WHL:ssä hänen suurin vahvuutensa Calgary Hitmenin paidassa oli NHL-tason laukaus. 45 maalia 71 ottelussa varausvuonna.

Nyt Virtanen etsii uutta alkua jääkiekkouralleen. Oikeudessa hänet todettiin syyttömäksi häneen kohdistuneista syytteistä. Viime kaudella KHL:ssä pelannut vahva laituri voisi ehkä vielä auttaa NHL-joukkuetta jossain. Hän tietää itsekin mahdollisuuden jäävän viimeiseksi, jos sellainen tulee.

Jos olisit NHL-seuran GM, etenkin seurassa, joka tarvitsee vähän santapaperia alempiin ketjuihin, antaisitko mahdollisuuden Virtaselle? Tämän kirjoittanut voisi ajatella PTO:ta, eli leirikutsua try out -pohjalta, ilman sopimusta.

5. Koska Patrick Kane vaihtaa joukkuetta?

Chicago Blackhawksin supertähti on lähdössä jonnekin tällä kaudella, ja hän saa itse päättää, koska ja mihin. Uusi, hyviä nuoria pelaajia puoli-ilmaiseksi läpi Amerikan jakeleva GM Kyle Davidson joutuu kunnioittamaan Hawks-legendaa, koska hänellä on sopimuksessaan NMT-pykälä.

Odottelemme innolla täällä preerian laidalla ketjun Kane – McDavid – Kane tuloa, mutta sitä joudutaan ehkä odottelemaan jopa siirtotakarajalle saakka. Hawks joutunee myös ottamaan osan Kanen sopimuksesta, tai tulossa on jonkinlainen kolmikantakauppa, jossa rahoja kaivetaan jonnekin Arizonan erämaahan piiloon.

6. Millainen on Nathan MacKinnonin uusi sopimus?

Colorado Avalanchen supermegatähti on pelannut pitkään NHL:n alipalkatuimpana. Kukaan ei usko Avalanchen odottavan ensi kesään tämän asian kanssa. Natestä tulee UFA kauden 2022-23 jälkeen.

Monen vuoden, ainakin keskimäärin 12 miljoonaa dollaria per kausi, on odotettavissa. Mahdollisesti enemmän kuin mitä Connor McDavidille maksetaan (AAV $12.5M). Pat Brisson on MacKinnonin agentti, joka neuvottelee historiallista sopimusta.

Uutinen voi tipahtaa itse asiassa hyvin piankin.

7. Kuinka monta pistettä tekee 25-vuotias Connor McDavid?

Vaikea uskoa, mutta uskomattoman Connor McDavidin parhaat kaudet jääkiekkoilijana ovat kokemuksemme perusteella vasta alkamassa. Numero 97 on juuri tulossa ikään, jossa hän on fyysisesti parhaimmillaan. Lisääntynyt voima tuo lisää nopeutta jo valmiiksi hirmunopeaan koneeseen.

Connor tekee pisteitä lähes takuuvarmasti joka ilta. Viime kaudella hän jäi pois pelipöytäkirjasta vain 17 kertaa. Hän teki kaksi pistettä tai enemmän 45 ottelussa. Runkosarjassa henkilökohtainen ennätys pisteissä (123), maaleissa (44) ja syöttöpisteissä (79).

Stanley Cupin playoffeissa pistepörssin voitto 33 pisteellä 16 ottelussa.

Veikataan tässä, että Connor McDavidin kokonaisvaltainen peli (yksi inhottavimmista jääkiekkofraaseista!) kehittyy, ja ketjussa Evander Kanen vierellä hän pystyy jopa kasvattamaan pistetiliään alkavalla kaudella. Onko 150 pistettä mahdollista?

On.

8. Kuuntelevatko Winnipeg Jetsin pelaajat “Bones”:ia?

Rick Bowness päätti hieman yllättäen ottaa vielä yhden kovan haasteen vastaan. Hän lähti Manitoban aroille ykkösvalmentamaan Winnipeg Jetsiä.

Winnipegin huoneessa on ulkopuolisen silmissä jo pitemmän aikaa vaikuttanut olevan jotain outoa. Emme pysty, tai kehtaa sanoa, mikä on pielessä. Ehkä Bones voi positiivisena vanhan koulun jääkiekkomiehenä auttaa?

9. Kuka on paras pakki uudessa joukkueessaan?

Joukko ison profiilin puolustajia tullaan näkemään uusissa pelipaidoissa viikkojen päästä. MacKenzie Weegar tuli Calgaryyn Huberdeau-kaupan kylkiäisenä, mutta saattaa olla yllätysnimi kotiuduttuaan Chinook-tuuliin.

John Klingberg johtaa nyt ylivoimaa Anaheimissa yhden vuoden diilillä. 37-vuotias Brent Burns jatkaa Carolinassa, maileja on mittarissa paljon, 1,251 peliä runkosarjassa. Mutta Burns ei ole tavallinen kaveri, eikä tavallinen urheilija.

Tony DeAngelo pelaa nyt kotonaan Philadelphiassa. Erinomainen kausi alla Carolinassa, taitopelaajan kykyjä ei voida pitää piilossa missään.

Kuka näistä – tai ehkä jossain on vielä joku muukin – pakeista uudessa joukkueessaan tulee esiin parhaiten?

10. Kuka on paras maalivahti uudessa joukkueessaan?

Aika moni isomman profiilin maalivahti on kesän aikana siirtynyt toiseen joukkueeseen. Maalivahtikarusellin pysähtymispaikoista on puhuttu blogilla vain vähän aikaa sitten. Mutta kuka uusista vanhoista maalivahdeista tulee vaikuttamaan eniten joukkueensa peliin?

Voiko Ville Husso yllättää Detroitissa? Red Wings on yksi tulevaisuuden joukkueista, mutta onko tuohon tulevaisuuteen vielä aikaa?

Pysyykö Colorado Avalanche huipulla Alexandar Georgievin seistessä maalilla?

Darcy Kuemper Washintonisssa? Matt Murray hirmupaineitten alla Torontossa?

Veikataan tässä kotiinpäin vetäen, että Jack Campbell tulee tekemään tulosta Edmontonissa. The Chuk ei ole helppo paikka maalivahdille, mutta Jack saattaa olla vastaus.

Tai sitten Öljyn kannattajat tulevat huomaamaan, ettei Mikko Koskinen ollutkaan hassumpi vahti, eikä Mike Smith ollutkaan vanha.


Mitä mieltä lukijat näistä kysymyksistä? Mitkä kysymykset ovat teillä mielessä, kun kausi lähestyy?


Täällä Jouni Nieminen, Edmonton