Huhuja ja NHL-tarinoita kesken koiranpäivien

Voisiko Patrick Kane sopia Edmonton Oilersiin? Ainakaan huhut eivät ota laantuakseen NHL-kesän kääntyessä hiljaisempia päiviä kohti. Teräsmies Phil Kessel löysi uuden kodin keskeltä Nevadan autiomaata. Tässä muutamia ajankohtaisia kommentteja ja turhanpäiväisiä toisen käden tietoja kesken koiranpäivien.

Dog Days

Elämme kuuman loppukesän laiskoja koiranpäiviä, ainakin mitä NHL-uutisiin tulee.

Lähes kaikki suurimmat nimet ovat jo kirjoittaneet nimensä uusiin sopimuksiin. Joukkueet ovat valmiita pian alkaville harjoitusleireille. Juuri nyt ei oikein tapahdu mitään, tilaisuudet on pidetty.

Kahden pelaajan, kahden taitavan amerikkalaispelaajan nimet, on viime päivinä nähty uutisissa. Tässä muutamia kommentteja.

Kanen pelitaidot ovat yhä tallella

Chicago Blackhawksin loistava Patrick Kane on ollut yllättävän paljon mediahuhujen aiheena läpi kesän, etenkin viime viikkoina ja päivinä.

Yhden huhun mukaan Toronto Maple Leafs olisi kiinnostunut. Toisen huhun mukaan Edmonton Oilers.

Buffalosta kotoisin olevan supertaitavan, vain 178-senttisen laiturin palkintokaapista löytyy kaikki mahdollinen. Calder, Conn Smythe, Art Ross, Hart, Ted Lindsay, sekä kolme Stanley Cupia. Hyvin monen mielestä uuden vuosituhannen toisen vuosikymmenen paras NHL-pelaaja.

Jonathan Toewsin peli ei ole enää entisellään. Patrick Kanen häikäisevät mailataidot ja liike ovat yhä aivan korkeimmalla huipulla. Ei ehkä ihan kymmenen vuoden takaisella tasolla, mutta hyvin lähellä sitä.

Yhä häikäisevä syöttelijä ja mailankäsitteljä. Yhä poikkeuksellinen pelisilmä. Yhä eliittitason ykkösketjun laituri NHL:ssä. Yhä Cap Hittinsä $10.5 miljoonan arvoinen pelaaja. Rahassa hän on jo saanut suurimman osan vuonna 2014 allekirjoittamastaan 84 miljoonan taalan sopimuksesta tililleen.

Hawksin on maksettava alkavasta kaudesta enää 2.9 miljoonaa Kanelle. Tämä ei tosin muuta tilannetta mahdollisen pelaajakaupan tullessa. Uuden seuran on otettava Cap Hit jotenkin hoidettavakseen. Erilaisia vaihtoehtoja voi miettiä.

Muistamme uskomattoman Bauerin mainosvideon noin viiden vuoden takaa, jossa Kane kynäili kiekkojen seassa. Jotkut meistä yrittivät matkia tuota temppua jossain ulkojäällä, tai hallivuoron päätteeksi, vaihtelevalla menestyksellä. Brandon Bolligille pisteet yrityksestä.

Ammattilaisuransa alussa pahan pojan maineen saaneesta Patrick Kanesta on vuosien kuluessa tullut ehkä paras amerikkalainen jääkiekkoilija kautta aikojen.

Carte Blanche

Chicago Blackhawksin 34-vuotias GM Kyle Davidson on selvästi saanut omistajalta vapaat kädet uudistaa vaikeuksiin, skandaaleihin ja vaikka mihin pudonneen klassisen Original Six -seuran toiminta ainakin jäällä.

Davidson saa tehdä ihan mitä haluaa parantaakseen seuran mahdollisuuksia pitkällä tähtäimellä, ainakin omasta mielestään.

Viime keväänä tapahtunut Brandon Hagelin siirto Tampa Bay Lightningiin oli pelaajakauppa, jossa Hawks sai ainakin hyvän korvauksen. Chicago sai 23-vuotiaasta hyökkääjät Boris Katchoukin ja Taylor Raddyshin sekä (niin sanotut Top-10 suojatut) ensimmäisen kierroksen varausoikeudet kesille 2023 ja 2024.

Hagel on hyvä kolmosketjun pelaaja.

Davidson teki kesän NHL Draftissä Montrealissa kaksi kauppaa lisää, joista saaduista korvauksista en pitänyt ollenkaan.

Neljänkymmenen maalin mies Alex DeBrincat Ottawaan. Vaihdossa ensimmäisen ja toisen kierroksen varausoikeus tämän kesän Draftissä ja vielä kolmannen kierroksen oikeus kesälle 2024. Chicago varasi tuolla ensimmäisen kierroksen oikeudellaan (7.) puolustaja Kevin Korchinskin.

DeBrincat on ykkösketjun pelaaja missä tahansa NHL-joukkueessa. Alunperin todellinen löytö NHL Draftin toiselta kierrokselta vuonna 2016. Paljon parempi pelaaja kuin suurin osa häntä ennen varatuista.

Vuonna 2019 kolmantena varaustilaisuudessa varattu Kirby Dach siirrettiin Montreal Canadiensiin, vaihdossa Hawks sai ensimmäisen kierroksen varausoikeuden (13.) sekä oikeuden varata numerolla 66.

Dach oli Blackhawksin luopuessa vasta 21-vuotias, tulevaisuuden sentterilupaus. DeBrincat 24-vuotias, takuuvarma 30-40 maalin laituri.

Pidin Kirby Dachia alunperin jopa mahdollisena ykkösketjun sentterinä NHL:ssä. Isokokoinen, rightin puolen keskushyökkääjä, joka ei pelannut kovin hyvässä junnujoukkueessa. Nyt hän voi olla kolmossentteri, ehkä myös kakkonen. Muistan katsoneeni Edmontonin liepeiltä kotoisin olevan Dachin pelejä kovassa junnuliiga WHL:ssä, kun hän oli vain 15-vuotias.

Kirby Dachilla on nyt tilaisuus näyttää Montreal Canadiensissa mihin hän pystyy.

Yllättäviä kauppoja Hawksin uudelta managerilta mielestäni. Ymmärtäen, etteivät nämä pelaajat olleet hänen varauksiaan. Ymmärtäen, ettei seuran prospektivaranto ollut kovin hyvä hänen tullessaan, eikä kokoonpanossa ollut paljoa arvokkaita pelaajia. Niinpä hän päätti jälleenrakentaa purkamalla koko talon perustuksiaan myöten.

Patrick Kane Edmontoniin?

Olisiko mitenkään mahdollista, että Patrick Kane siirretään pois Chicagosta kaikkien näitten vuosien, ja Stanley Cupien jälkeen?

Täällä Edmontonissa puhutaan sporttiradiossa Kanen siirrosta Oilersiin päivät pitkät. Asiasta spekuloidaan ja riidellään. Ulkona on plus 30 helle.

Sanovat, ettei Patrick Kanen siirto tänne ole realistinen eikä järkevä idea.

Onko kaiken aina oltava järkevää ja realistista?

Ensinnäkin, päätös on pelaajan oma. Hänellä on sopimuksessaan kaikki siirrot estävä pykälä. Chicago Blackhawks ei selvästi lähde tässä tilanteessa pyytämään suurinta vetonaulaansa luopumaan tuosta pykälästä. Eikä hän ole sanonut asiasta mitään julkisesti.

Ehkä Patrick Kanen leiri (agentti JP Barry) odottaa ensin jonnekin loka- marraskuulle, nähdäkseen, mihin joukkueeseen pelaajan kannattaa lähteä. Chicago Blackhawksin on tässä erittäin oudossa tilanteessa myytävä pääsylippuja otteluihin kesken jälleenrakennusprojektin.

Täällä Albertassa, preerian laidalla, Edmonton Oilersin pelaajalistaa tutkittaessa, heikoin kohta hyökkäyksessä on oikeassa laidassa. Vasemmalla ja keskellä on paljon hyviä nimiä. GM Ken Holland voisi lisätä vielä yhden rightin puolen aseen.

Phil Kessel meni jo, Vegasiin. Evan Rodriguez teki 19 maalia viime kaudella Pittsburghissä. Hyvä pelaaja, nimi yhdistetty Vancouveriin. Muutama muukin nimi on näkynyt huhuissa.

Veikataan tässä, että jos Patrick Kane päättää vaihtaa maisemaa, hän tulee tekemään sen vasta myöhemmin alkavalla kaudella. Päätös on hänen omissa käsissään. Ehkä, kun tullaan lähemmäksi siirtotakarajaa.

Ainakaan toistaiseksi emme ole kuulleet Kanen pyytäneen siirtoa pois. Kaikki spekulaatiot ovat vain spekulaatioita siihen saakka.

Patrick Kane on yhä niin hyvä pelaaja, että voimme vain spekuloida, mitä kaikkea Chicago Blackhawks hänestä kaupassa haluaisi. Vaikka Kane on jo lähes ikämies, ja vaikka hänellä on sopimusta jäljellä vain ensi kevääseen saakka.

Todennäköisesti pyynti, jossain neljänkymmenen pelin kohdalla, tulisi olemaan ainakin yksi ykköskierroksen varaus, yksi todella hyvä prospektipelaaja (mieluiten hyökkääjä) ja yksi NHL-kokoonpanossa pelaava hyvä pelaaja. Ainakin.

Patrick Kane ei todennäköisesti lähde huonoon joukkueeseen, joka toisi Hawksille korkean varausoikeuden. Siksi kauppaan on sisällytettävä muuta. Chicago on antanut oman ykkösvarauksensa pois jo Seth Jones -kaupassa, ja tarvitsee vahvistusta hyökkäykseen.

Edmonton? Toronto? New York Rangers?

Vai olisiko oikein ja kunnollista, että Patrick Kane pelaisi hienon uransa loppuun Chicagossa?

Kaikki rakastavat Philiä

Phil Kessel. Tuo amerikkalainen maalitykki, josta viime kaudella vanhoilla (Phil täyttää lokakuun alussa 35 vuotta) päivillään tuli jollain ihmeellisellä tavalla pelinrakentaja Arizonan erämaassa. Kahdeksan maalia ja 44 syöttöpistettä 82 ottelussa.

Phil on erikoinen tapaus. Ja me pidämme erikoisista tapauksista. Hän ei juuri puolusta. Hän ei taklaa, eikä tule taklatuksi, koska hän pelaa ovelasti omaa peliään. Hän jättää laitakahakat muille, ei mene kulmiin itseään satuttamaan. Hän ei järjestä jäähyjä vastustajalle. Hän ei missaa pelejä mistään syystä.

Madisonista, Wisconsinin osavaltiosta kotoisin oleva Kessel tulee todennäköisesti laittamaan nimensä NHL:n ennätyskirjaan teräsmies-osastolle vielä ennen ensilumia. Rennon ulkokuoren taakse piiloutuu superkova urheilija.

Ja tämä on vielä yksi kiehtova asia Phil Kesselin persoonassa. Hän osaa tehdä maaleja, joita lähes kukaan toinen maailmassa ei osaa tehdä. Hirmulaukaus mistä kulmasta tahansa. Hänen hyppytuloksensa training campeillä ovat aina joukkueitten huipputasoa. Ei anneta ulkonäön pettää. Phil on friikki urheilija. Huippuammattilainen. Omalla tavallaan.

Pidin kovasti Philin pressistä, joka tuli, hänen omasta autostaan ilmeisesti. Lähes sata miljoonaa dollaria urallaan ansainnut mies näyttää ajelevan tavallisella amerikkalaisvalmisteisella autolla kuten kaikki muutkin.

Hän sanoi jättävänsä pokerinpeluut vähiin Vegasissa, koska hänellä on nyt vaimo, lapsi ja kolme koiraa.

Yksiulotteinen pelaaja?

Phil Kessel ei ole koskaan ollut pelaaja, joka ahdistaa vastustajan tekemään ratkaisuja, koska hän vie tilan ja ajan pois. Hän ei, kuten todettua, puolusta, eikä aloita fyysisiä kaksinkamppailuja, eikä voita niitä.

Seuraava maali on jo maali numero 400 NHL:ssä. Phil tekee maaleja paikoista, jotka muut saavat järjestää. Hän osaa etsiä vapaita paikkoja tilanteen yläpuolelta, tilanteen jälkeen, tai piileskelemällä toisella puolella.

Kiekon kanssa #81 ei kuljeta painealueille, eikä heitä päätyyn. Hän osaa järjestää paikkoja muille poikittaissyötöillään. Philin taidot rystypuolelta ovat lähes legendaarisia. Hän pystyy laukomaan rystyltä ja syöttämään vahvasti ja tarkasti. Useimmille jopa ammattilaispelaajille rystypuolelta syöttely ei tule yhtä helponnäköisesti.

Niin yksiulotteiseksi haukutuksi pelaajaksi Phil tuo valmentajalleen ja joukkueelleen aika ison kasan vaihtoehtoja. Hän pystyy aukaisemaan syöttölinjoja tuolla rystypuolellaan, ja on samalla uhka vastustajalle laukauksellaan itse. Hän nostaa taitotasoa aina tullessaan jäälle.

Pittsburghissä Phil toimi kolmosketjussa, joka sotki vastustajien vastakkainpeluutukset, koska kukaan ei osannut odottaa niin taitavaa peliä vielä kolmoseltakin. Ja hän pystyy pelaamaan tehokkaasti ylivoimissa.

Joviaalin tuntuinen kaveri, joka joskus tuli väärinymmärretyksi Toronton painekattilassa. Pittsburghissä loistava rooli kolmosketjun laiturina kahdessa Stanley Cupin voittaneessa joukkueessa.

Phil tunnetaan loistavana joukkuekaverina, kaikki rakastavat Philiä. Joskus huhuilevat, ettei Phil oikein pidä komentelusta. Hän ei välitä auktoriteeteista. Yhden tarinan mukaan hän ei tullut toimeen valmentajan kanssa, joka vaati, että huippuammattilaisten tulisi juoda vain vettä. Phil juo Cokista.

Alunperin Boston Bruinsin ensimmäisen kierroksen varaus (5.) kesän 2006 NHL Draftissä. Toiseksi paras pistemies tuossa varaustilaisuudessa huudetuista nimistä, vain Nicklas “emme puhu laiturini kanssa ikävistä asioista” Bäckströmin jälkeen.

Kessel on tehnyt 956 pistettä (399 maalia) 1,204 runkosarjaottelussa. Bäckström 1,011 pistettä, joista 747 syöttöä, 1,058:ssa.

Vegas

Yksi kesän tunnetuimmista UFA-nimistä katosi markkinoilta keskiviikkona, kun Phil Kessel allekirjoitti yhden vuoden, $1.5 miljoonan sopimuksen Vegas Golden Knightsin kanssa.

Wisconsinin mies siirtyy siis autiomaasta autiomaahan.

VGK on organisaationa kadottanut maagisen ensimmäisen kautensa Golden Misfits -imagonsa. Olen ollut lähes yllättynyt siitä, miten niin sympaattisesta porukasta tuli yksi fanien eniten vihaamista NHL-seuroista niin lyhyessä ajassa.

Golden Misfits oli joukkue, joka koostui muitten NHL-organisaatioitten kylmästi hylkäämistä ulkopuolisista. Se lensi ensimmäisellä kaudellaan jokaiseen kaupunkiin kostamaan aina jonkun puolesta. Tuo näyttämisenhalu vei sen Stanley Cupin finaaliin vain neljä vuotta sitten.

Suurin osa tuhkimotarinan toteuttaneesta joukkueesta on sittemmin lähetetty pois Vegasin valoista samalla kylmällä ja tunteettomalla tavalla, jonka tuloksena he olivat alunperinkin sinne joutuneet tai päässeet.

Fanien suosikeiksi yllättäen yhdeksi maailman parhaista jääkiekkokaupungeista muuttuneessa Las Vegasisssa tulleita pelaajia on vaihdettu ison rahan kuuluisiin pelaajiin. The Golden Knights jäi playoffrajan ulkopuolelle ensimmäistä kertaa seurahistoriassaan viime kaudella.

Valmentajat ovat vaihtuneet Vegasissa tiuhaan. Nyt on Bruce Cassidyn vuoro yrittää muuttaa suuntaa. Seuran loistavana keulakuvana toiminut rakastettu ja loistava Marc-Andre Fleury lähetettiin kylmästi pois loistamaan jonnekin muualle.

Maalivahtitilanne ei näytä hyvältä autiomaan keitaassa.

Ehkä Phil Kessel tuo iloa keskelle kaikkea tätä.

Erittäin suurella mielenkiinnolla jäämme odottamaan, millaisessa roolissa valmentaja tulee käyttämään Kesseliä. Ehkä kaikissa yllämainituissa? Ja kenen pelaajien kanssa.

Ja teräsmiesennätyksen rikkoutumista. Phil on pelannut 982 peräkkäistä ottelua maailman kovimmassa jääkiekkoliigassa. Keith Yandlen ennätys 989 tulee vastaan nopeasti.

Ai niin, vielä yksi asia. Phil Kessel on pelannut numerolla 81 koko uransa ajan. Vegasissa tuolla numerolla pelaa yksi alkuperäisista Golden Misfitseistä, Jonathan Marchessault.

“Yeah, I`ll be changing”, tuli vastaus tähän kysymykseen.


Täällä Jouni Nieminen, Edmonton