Lisää kysymyksiä ja kommentteja NHL-kautta 2022-23 odotellessa

Viimeinen hellepäivä meni, ja NHL-kauden alta löytyy lisää kysymyksiä, aiheita, ja muuta täysin turhaa toisen käden tietoa. Tässä jälleen yksi kesäisen kevyt setti asianharrastajille.

PTO

Harjoitusleirien lähestyessä yksi mielenkiintoisista aiheista seurata on PTO-sopimuksilla leireille ilmestyvät pelaajat. “Professional Try Out” -sopimus tarkoittaa sitä, ettei pelaajalle ole luvattu mitään. Leirillä ja harjoituspeleissä voi näyttää osaamisensa.

On huomioitava, että myös muut joukkueet seuraavat toisten leirejä. Olemme nähneet tapauksia, joissa pelaaja on nopeasti napattu toisen seuran leiriltä ja tarjottu sopimusta. Olemme nähneet tapauksia, jotka ovat tulleet PTO-sopimuksilla ja todella yllättäneet kaikki hyvällä pelillä.

Esimerkiksi pelkästään täällä Edmontonissa sellaiset pelaajat, kuten Eric Gryba, Devin Shore ja Alex Chiasson tulivat kaupunkiin PTO:na, pidentääkseen ammattilaisuraansa. Chiasson pääsi joukkueeseen viimeisenä pelaajana, teki 22 maalia, joista 15 ylivoimalla. Maalinedustaspesialisti.

Ainakin yksi PTO-pelaaja on jo ilmoitettu. James “Real Deal” Neal on juuri täyttänyt 35 vuotta ja tulee Columbus Blue Jacketsin leirille. Viime kausi St. Louis Bluesin organisaatiossa, 19 peliä Showssa, 28 AHL:ssä.

Real Deal ei saa enää kiekkoa maaliin samaan tapaan kuin Vegasissa tai Edmontonissa, mutta voi vielä auttaa. Ehkä esimerkkinä muille AHL:ssä, kuten viime kaudella?

Hall of Fame

Muistin virkistämiseksi, marraskuun 11.-13. pidettävillä seremonioilla Torontossa sijaitsevaan Hockey Hall of Fameen tullaan aateloimaan Roberto Luongo, Henrik & Daniel Sedin, Daniel Alfredsson, Riikka Sallinen, sekä Herb Carnegie, jonka tarina ansaitsee tarkemman käsittelyn blogilla myöhemmin.

Brian Burken tarina siitä, miten hän hankki molemmat Sedinit kesän 1999 Draftissä on yksi kaikkien aikojen parhaista.

Jäämme siis yhä odottelemaan, koska on Pierre Turgeonin, Alexander Mogilnyn, Rod Brind`Amourin, Theoren Fleuryn, Patrik Eliasin, Tom Barrasson, Curtis Josephin, sekä henkilökohtaisten suosikkieni Carl Brewerin, Grant Warwickin ja Paul Hendersonin vuoro.

UFAt

Mielenkiintoisia nimiä on vielä jäljellä rajoittamattomien vapaitten agenttien joukossa. Jotkut pelaajat odottavat agentteineen seurojen päätöksiä palkkakattonsa suhteen, jolloin selviää, onko tilaa palkata vielä joku. Jotkut lähtevät leireille PTO-sopimuksilla (ks. Real Deal Neal ylempänä), ja vielä jotkut etsivät sopivinta paikkaa tässä vaiheessa uraa.

Sam Gagner oli yksi nimi tällä listalla, mutta Winnipeg Jets teki mielestäni todella hyvän siirron, ja otti Samin pois. Vieläkin hyvä pelaaja, jonka asenne on aina sataprosenttisessa kunnossa.

Yhä vieläkin puhutaan siitä, miten NHL-legenda Zdeno Chara voisi mahtua minkäkn joukkueen puolustukseen. Tottakai hän mahtuisi, mutta ilmeisesti pitkä pelaajaura on päättynyt 45-vuotiaana, 1,680 runkosarjapelin kohdalla.

Pittsburgh Penguinsissä hyvän kauden pelannut Evan Rodrigues on yhä vapaalla jalalla. Rodriguesin leiri (agentti Darren Ferris) on neuvotellut seitsemän tai kahdeksan seuran kanssa enemmän tai vähemmän vakavasti. Myös paluu Pittsburghiin on mahdollinen. Calgary Flames on yksi esillä olleista joukkueista. Mahdollinen lyhyt sopimus tulossa. Seattle Kraken ja Vancouver Canucks on mainittu. Kuinka paljon Rodriguesin hienosta 43 pisteen kaudesta oli sen ansiota, että ketjukaverin nimi oli useimmiten Sidney Crosby?

Kokemuksesta tiedämme, etteivät huonot pelaajat pysty pelaamaan kaikkein parhaitten kanssa. Rodrigues on monipuolinen vielä lisäksi, pystyy pelaamaan laidalla tai keskellä.

Sonny Milano ei saanut jatkoa Anaheim Ducksilta. Pelasi 34 pisteen kauden, joten käyttöä on varmasti jos sopiva joukkue löytyy.

Useimmat muistavat Danny DeKeyserin Detroit Red Wingsin amerikkalaispelaajana. Nyt puolustaja etsii uutta seuraa 32-vuotiaana vapaana agenttina.

P.K. Subban on ehkä suurin nimi markkinoilla. Ei enää ykkös- eikä edes kakkosparin pakki, mutta voi vielä oikeassa roolissa auttaa joukkueita. Yhdeksän vuoden takaisin Norris-voittaja ei ole enää nopea luistelija. Iso sopimus on jo tilillä, eikä samanlaista enää tule. Osaa vielä pelata kiekon kanssa. Kiinnostusta on, mutta joutuu odottamaan tilanteen selkeytymistä.

Joe Thorntonin leiri (vaimo Instagrammissa) on ilmoittanut, ettei Jumbo Joe jatka Florida Panthersissa ainakaan.

Teräsmies Keith Yandle ei ole vielä päättänyt uran jatkosta. Agentti Jerry Buckley neuvottelee eri seurojen kanssa.

Paljon kokemusta omaavia harmaapartoja on vielä markkinoilla. Anton Strålman pelasi yli 21 minuuttia per ottelu vielä viime kaudella Arizona Coyotesissa 36-vuotiaana. Olisiko jossain paikka rightin puolelta pelaavalle veteraanille?

Andy Greene pelasi vielä viime kaudella New York Islandersissa aika monta peliä. Luistelunopeus on jäänyt pitkän matkan varrelle, mutta ehkä Isles ottaa vielä takaisin?

Tyler Bozak on Stanley Cup -voittaja, ja kokemusta on vaikka kuinka paljon NHL-pelaamisen eri puolista. Nyt 36-vuotias, ja tankin valo palaa jo. Pystyy vielä auttamaan NHL-joukkuetta viekkaalla kokemuksellaan. Parhaat konkarit eivät koskaan ole haitaksi joukkueelleen, vaikka rooli on kuinka pieni.

Brian Boyle on monen suosikkeja monestakin syystä. Nyt 37-vuotias, yllätti viime kaudella ihan hyvällä pelillä Pittsburghissä. Pelaaja, jonka pelkkä läsnäolo tekee joukkueesta paremman. Kun tilaisuus pelata tulee – vaikka kuinka vähän – Boyle pelaa niin hyvin kuin pitää.

Tälle listalle kuuluu muitakin nimiä, ehkä lukijoitten suosikkeja. Mutta tässä muutama isompi.

Kuuluuko Mike Babcock Hockey Hall of Fameen?

Tämän hienon, mutta epämukavan ja harmittavan kysymyksen esitti konkarijournalisti Ken Campbell sivuillaan.

Babcock ilmoitti jokin aika sitten Sakatoonin radiossa (Saskatchewanissa on siis jo radio!) jättävänsä paikkansa Saskatchewanin yliopistojoukkueen valmentajana. Hän toimi Saskatchewan Huskiesin penkin takana vuoden vapaaehtoisena, ilman palkkaa. Edmontonin sporttiradio kutsui hänet aina vieraaksi, kun Huskies kävi kaupungissa pelaamassa Albertan yliopiston joukkuetta vastaan.

Tarkoittaako tämä sitä, että Mike Babcock jää eläkkeelle kokonaan valmentamisesta? Hän jätti tavallaan oven auki, kun hän sanoi “jos asiat muuttuvat, niin luulen, että ne muuttuvat.”

Rahaa Toronto Maple Leafsilta $50 miljoonan sopimuksen kerran saanut mies ei tarvitse. Vielä lähes kuusi miljoonaa miinus verot kolahtaa tilille ennen ensi kesää.

Mutta kuuluuko Babcock aateloida Hockey Hall of Fameen?

Hän on voittanut kaiken mahdollisen ja ollut todella hyvä valmentaja. Stanley Cupin, olympialaiset, MM-kultaa (ainoa Triple Gold Clubin valmentajajäsen), U20-maailmanmestaruuden ja muuta. Hän on tehnyt paljon hyvää työtä valmentamisen ulkopuolella mielenterveyskampanjoissa, auttanut ihmisiä, joita hän ei edes tunne.

Allekirjoittanut piti aina haastatteluistaan Miken kanssa. Hän oli tiukka mies. Suosikkitarinani on yhä se, kun menin kysymään kerran Clare Drakesta. Babcock katsoi tiukalla ilmeellä, ja kysyi, tiedänkö, kuka John Wooden on. Ajattelin, että tulee turpaan, jos sanon en, joten valehtelin tietäväni.

Mike Babcock on vain 59-vuotias. Hän voisi vielä valmentaa vuosia NHL:ssä. Mutta ovatko epämiellyttävät asiat, joihin hän syyllistyi kaukalon ulkopuolella esteenä HHOF-aateloinnille? Ja jatkolle NHL-valmentajana?

Johan Franzenin kohtelu, jonka Chris Chelios vahvisti. Omituinen keino vaatia nuorta Mitchell Marneria kirjoittamaan pelikaverien nimiä listalle.

Mike Modanon ja Jason Spezzan laittaminen press boxiin heille tärkeissä, muuten merkityksettömissä peleissä. Ei tyylikästä.

Babcock on mulkvisti. Mutta onko se ainoa syy pitää hänet poissa HHOF:sta, joka on täynnä rikollisia ja muita mulkvisteja?

Hankala, epämiellyttävä kysymys.

Nate

Tämä pieni filminpätkä Bio Steelin leiriltä Torontosta on oikeastaan aika mielenkiintoinen.

Koskaan ei tiedä, mitä sieltä tulee, kun pelaajille laitetaan mikrofoni paitaan. Pieniä, mielenkiintoisia jyviä.


Täällä Jouni Nieminen, Edmonton