Yksi ylitse muiden

Kolme merkittävää NHL-puolustajaa lopettivat peliuransa tiistaina. Yksi heistä oli ylitse muiden. Kaikin mahdollisin tavoin. Tässä joitakin kommentteja ja kunniaa hienoille pelaajille.

Kolme puolustajaa

Zdeno Chara, P.K. Subban ja Keith Yandle ilmoittivat kaikki tiistaina, kukin omalla tahollaan, jäävänsä eläkkeelle ammattilaisjääkiekosta. Onnittelut kaikille kolmelle!

CapFriendlyn mukaan tämä kolmikko pelasi yhteensä 54 kautta NHL:ssä, 3,977 ottelua (runkosarjapelit ja playoffit mukaanlaskien).

Zdeno Chara oli uskomaton fyysinen ilmestys, jollaista emme ehkä koskaan enää näe jääkiekkokaukalossa. Slovakian karhu pelasi 45-vuotiaaksi. Pituutta 205 senttimetriä, painoa erittäin kovakuntoisessa kropassa 113 kiloa. Amerikan mitoissa ehkä vielä hämmästyttävämpi 6”9, 250 lbs!

Kaksikymmentäviisi kautta ammattilaisena. 1,680 ottelua NHL-runkosarjassa. Eniten kautta aikojen puolustajana; Chris Chelioksen vanha ennätys 1,651 ottelua rikkoutui viime kaudella kun Islanders pelasi San Josessa. Kaksisataa kovaa peliä Stanley Cupin playoffeissa. Tähän päälle vielä 71 ottelua AHL:ssä uran alussa, vierailut kotikaupunki Trencinissä, Färjestadissa, ja Prahassa. Paljon kansainvälisiä pelejä Slovakian paidassa.

Norris vuonna 2009. Stanley Cup-mestaruus Boston Bruinsin kapteenina Vancouverissa keväällä 2011, seitsemännen pelin jälkeen.

Mark Giordanosta tulee nyt NHL:n ikänestori Charan lopetettua.

Päivän sopimus

Zdeno Chara allekirjoitti yhden päivän sopimuksen Boston Bruinsin kanssa, päästäkseen lopettamaan uransa Bruinsin pelaajana. Vaikka ura alkoikin New York Islandersin varauksena (kesän 1996 NHL Draft, 56.), ja päättyi Islandersissa, ja välissä oli muutama kausi myös Ottawa Senatorsissa.

Ottawan vuosien ansiosta voit nähdä kanadalaisten puhuvan miehestä nimeltään “Big Zed”, amerikkalaiset sanovat “Big Zee”.

Boston oli paikka, jossa Chara vietti suurimman osan uskomattomasta urastaan. Paikka, jossa hän toimi kapteenina ja voitti Stanley Cupin. Cam Neely on jo ilmoittanut, ettei kukaan toinen tule enää pelaamaan numerolla #33 Boston Bruinsissa.

Nykyisiin St. Louis Bluesin palveluksessa toimiva Peter Chiarelli oli sikariportaan mies, joka toi Charan Bostoniin Ottawasta kesälä 2006. Chara oli Bruinsin kapteeni 2006-2020. Hockey Hall of Fame seuraavaksi, syksyllä 2025.

“Tiedän, että voin jättää kaukalot, ja kävellä pois täynnä kiitollisuutta, kunniaa ja ylpeyttä”, sanoi Chara lopettamispuheesaan. “Kun olin nuori poika, en ikinä voinut uneksia, että jonain päivänä olisin täällä pitämässä pressiä kahdenkymmenenviiden NHL-vuoden jälkeen. Kaikki tämä tuntuu epätodelliselta.”

Uskomaton taival

Mike Milbury oli varannut Charan kesän 1996 NHL Draftin kolmannella kierroksella New York Islandersin GM:nä. Seuran scoutilta oli tullut vihje pelaajasta, jonka kokoista ei koskaan oltu nähty NHL-kaukaloissa.

Tämä pelaaja oli vielä täysin raakile, mutta urheilullisesti tosi mielenkiintoinen, kiehtova projekti. Milbury tunnetaan erikoisista varaustilaisuutta edeltävistä pelaajahaastatteluistaan. Terry Ryanin tarina esimerkiksi on kerrottu NHL-blogilla ainakin viidesti.

Charan tultua huoneeseen, Milbury teki tälle erikoisen kysymyksen: “Osaatko tapella?”

“Better not to fuck with me”, tuli vastaus junnulta.

Pelaaja-agentti Rich Winter toi kömpelösti luistelleen jättiläisjunnun pelaamaan kanadalaista junnukiekkoa Brittiläisen Kolumbian takametsiin, pieneen Prince Georgen kaupungin WHL-joukkue Cougarsiin. Stan Butlerin valmentamassa joukkueessa pelasi jo WHL-konkari ja maanmies Ronald Petrovicky.

Zdeno Chara oli jonkinlainen ihmetyksen aihe WHL:ssä. Vastustajat yrittivät ottaa luulot pois pitkältä tulokkaalta haastamalla hänet tappeluihin. Nyrkkitappelut päättyivät yhteen iskuun yleensä, ja haasteet vähenivät. Vapaa-aikoinaan nuori slovakialaisjunnu tienasi taskurahaa työskentelemällä autopesulassa. Hän oli niin iso, ettei hänen tarvinnut siirtyä auton toiselle puolelle puhdistaakseen katon kokonaan.

Kaukalossa Big Zed oli kömpelö jaloistaan, ja vielä kömpelömpi käsistään. Vaikeuksia tuli aina, kun kiekko tuli ison miehen jalkoihin. Hän oli jo junnuissa legendaarinen saliharjoittelutavoissaan, ja harjoittelussaan. Jos NHL:ssä on koskaan pelannut mies, joka itse teki itsestään jääkiekkoilijan, Zdeno Chara on siitä paras esimerkki.

Chara ei ollut junnutähti, eikä luonnonlahjakkuus. Uskomattoman pitkä ura, ja legendan status tuli erittäin pikkutarkalla työllä ja huippuammattilaisen elämäntavoilla. Jokaikinen ateria oli tarkasti sunniteltu polttoaineeksi jättiläismäiselle kropalle. Jokainen päivä alkoi isolla lasillisella vettä.

Hyvin paljon Tom Bradyn kuuluisan ruokavalion tyyppistä tankkaamista. Rasvaprosentti 113 kilon kropassa noin viisi, vielä yli nelikymppisenä. Kesätreenit saattoivat kestää 4-6 tuntia kerrallaan.

Tähän päälle vielä miehen johtajanominaisuudet, kaikkien ylistämä muitten huomioiminen ja voittamisen kulttuurin luominen Boston Bruinsiin.

Iso Zed-legendoja

Zdeno Chara teki paljon pisteitä, puolusti hienosti, voitti palkintoja, ja hänet muistetaan myös joistakin aika yksipuolisista käsikähmistä. Toronto Maple Leafsin Bryan McCabe sanoi joskus pelästyneensä aika tavalla huomattuaan, että Iso Zed oli nostanut hänet ilmaan Ottawassa, kuin vapaapainijan.

Ehkä kaikista puhutuin tapaus tuli kaudella 2010-11 Montrealissa, kun Chara ajoi Max Paciorettyn päin toimitsija-aition ja pelaajapenkin erottavaa tolppaa (stanchion). NHL ei katsonut pelikieltoa tarpeelliseksi.

Tässä Don Cherryn näkemys tapaukseen aikoinaan. Pakko myöntää, joskus tulee ikävä Grapesiä puhtaasti tämän jääkiekkokemuksen takia.

Me, varsinkin vanhan koulun puupää-jääkiekon seuraajat, ihailemme pelaajia, jotka pelaavat läpi järjettömien ja vaarallisten loukkaantumisten. Etenkin Stanley Cupin playoffeissa. Todelliset miehet viittaavat kintaalla lääkäreitten suosituksille. Oma terveys ei ole yhtä tärkeä kuin voitto jäällä.

Zdeno Chara sai kiekon kasvoihinsa kevään 2019 Stanley Cup-finaalin Game 4:ssa. Useampia leukaluun murtumia. Luut pidettiin koossa kahden leukaan asennetun levyn avulla. Suu pidettiin kiinni vaijereilla, ja luihin asennetuilla pienillä nauloilla.

Ateriat tällaisen remontin jälkeen pääasiassa pillin avulla sisään.

Chara pelasi leuan peittänyt “akvaario” kypärässään pelit 5, 6 ja seitsemän.

Jälkeenpäin Zdeno Chara istui pressissä Tuukka Raskin vierellä. Leuka ei liikkunut paljoa, mutta sanoista sai silti jotenkuten selvää.

“Tunsin oloni hienoksi pelatessani. Ei mitään rajoituksia. Pystyin silti pelaamaan.”

Iso Zed


Täällä Jouni Nieminen, Edmonton