Championship: Pukki ja Forss Valioliigaan 2021?

Huuhkajien hyökkääjät Teemu Pukki ja Marcus Forss jahtaavat Championship-seuroissaan nousua Valioliigaan kaudeksi 2021–22. Norwich ja Brentford kuuluvat sarjan parhaimmistoon ja keräävät myös vedonlyöjiltä vahvaa kannatusta. (Kuva: TT)



Sinivalkoinen Championship

Valioliigakausi 2020–21 käynnistyi ilman yhtään suomalaispelaajaa, kun Teemu Pukki ja Norwich putosivat viime kauden päätteeksi Championshipiin. Pukin ja Norwichin paluu Valioliigaan ensi kaudeksi on hyvin mahdollinen, sillä Kanarialinnut lukeutuu Championshipin parhaimpiin joukkueisiin ja keikkuu alkukauden jälkeen sarjan piikkipaikalla.

Myös toinen Huuhkaja-hyökkääjä, Marcus Forss, tahkoaa säännöllisesti minuutteja Championshipin kärkipäähän kuuluvan Brenfordin riveissä, joten suomalaisittain näkymät ovat hyvät. Forss ei toki ole vielä joukkueensa avauksen pelaaja, mutta hänen tehonsa peliminuutteihin suhteutettuna ovat erinomaiset. Keväällä on aikaa ottaa seuraava kehitysaskel kohti Valioliigaa.

Muista suomalaisista peliminuutteja tämän kauden Championshipissä ovat kellottaneet QPR:n laitapakki Niko Hämäläinen ja Barnsleyn toppari Aapo Halme. Hämäläinen on ollut loppuvuodesta säännöllisesti Ärrien avauksessa, kun taas Halmeen vastuu on jäänyt pieneksi. Lisäksi Stokessa kirjoilla on maalivahti Niki Mäenpää, mutta hän ei ole vielä kentällä käynyt.

Suomalaisnousu todennäköinen

Pukin Norwich ja joulun alla liigacupissa välieriin edennyt Forssin Brentford kuuluvat pelilliseltä suoritustasoltaan sarjan kolmen parhaan joukkoon. Championshipin kaksi parasta nousee suoraan Valioliigaan ja kolmas nousija ratkaistaan playoffien kautta. Nousukarsintoihin pääsevät runkosarjassa sijoille 3.-6. sijoittuneet joukkueet.



Tällä kaudella Championshipistä puuttuu Leedsin kaltainen dominoija, joten kärkitaistelusta näyttää tulevan tiukka, vaikka Norwich saikin revittyä muutaman pisteen kaulan ennen joulua. Tasoerot joukkueiden välillä ovat huomattavasti pienempiä kuin esimerkiksi Valioliigassa.

Alla olevassa taulukossa on tämän kauden (tilanne 23.12.2020) xG-tilastojen mukainen paremmuusjärjestys, kun game state, eli ottelun tilanne on huomioitu.

JoukkuexG MLxG total
Bournemouth67 %2,63
Brentford66 %2,33
Norwich66 %3,08
Middlesbrough62 %2,31
Swansea62 %2,29
Blackburn62 %2,99
Cardiff60 %2,40
Watford58 %2,43
Reading57 %2,20
Barnsley54 %2,36
Millwall51 %2,43
Stoke48 %2,05
Rotherham47 %2,49
QPR46 %2,60
Derby46 %2,24
Preston45 %2,57
Nottingham Forest44 %2,49
Huddersfield42 %2,62
Luton41 %2,27
Birmingham36 %2,36
Bristol City36 %2,58
Sheff Wed32 %2,12
Wycombe31 %2,73
Coventry City29 %2,38

Lukema xG ML tarkoittaa maaliodottamista johdettua tasapeli ei vetoa –voittoprosenttia ja xG total kokonaismaaliodotusarvoa.

Norwichin ja Brentfordin ohella suurimpiin nousijasuosikkeihin lukeutuvat viime kauden päätteeksi Valioliigasta pudonneet Bournemouth ja Watford, vaikka kumpikin heikentyi syksyn siirtoikkunassa. Watfordin potentiaali ei ole tullut vielä alkukaudesta täysin esiin, mikä johti valmentaja Vladimir Ivicin potkuihin juuri joulun alla. Uudeksi manageriksi pestattiin Xisco Muñoz . Hornetsin suoritustaso saattaa hyvinkin nousta loppukaudesta, sillä materiaali on laadukas. Jatkuva valmentajien vaihto aiheuttaa kuitenkin epävakautta ja epävarmuutta joukkueen tason arviointiin. Watfordin kanssa kannattaa olla valppaana.

Haastajista alkukaudesta potentiaalisimpia ovat olleet Blackburn, Swansea, Cardiff ja Middlesbrough. Myös Reading taistelee jotakuinkin oikeutetusti top 6 –sijasta. Sen sijaan Mäenpään edustama Stoke ja etenkin hänen entinen seuransa Bristol City ovat ylisuorittaneet ja olleet maalipaikkoihin nähden onnekkaita. Bristol Cityn kuuluisi olla peliesitysten perusteella sarjassa alemmassa keskikastissa.

Hämäläisen QPR ja Halmeen Barnsley ovat parhaimmillaankin vain sarjan keskikastin nippuja, eivätkä lukeudu potentiaalisimpiin nousijakandidaatteihin.


Kertoimet: Mikä joukkue voittaa Championshipin?

Myös kertoimissa Pukin Norwich ja Forssin Brentford ovat vahvoja suosikkeja voittamaan Championshipin. Valioliigaan nousee suoraan Championshipin kaksi parasta joukkuetta. Kolmas nousija ratkaistaan sijoille 3.-6. sijoittuneiden kesken pelatun playoff-turnauksen jälkeen.

Norwich – 3.00
Bournemouth – 3.50
Brentford – 4.50
Watford – 9.00
Swansea – 12.00
Reading – 34.00
Stoke – 41.00
Muut – vähintään 51.00

Kertoimet 30.12. klo 14.00 ja saattavat muuttua.


NordicBetin asiakkaiden suosikit

Championship-vedonlyönnissä on aistittavista pienimuotoista Norwich- ja Pukki-buumia, sillä Kanarialinnut on ollut NordicBetin asiakkaiden ylivoimaisesti pelatuin joukkue tällä kaudella. Peräti 14 % kaikista ottelun voittajaa 1X2-muodossa koskeneista euroista on mennyt Norwichille. Ero seuraavaksi pelatuimpaan Watfordiin on noin viisi prosenttiyksikköä.

Forssin Brentford kuuluu myös pelatuimpien joukkueiden kärkipäähän – Bees on ollut alkukaudesta sarjan viidenneksi eniten pelikannatusta kerännyt joukkue. Muut pelatuimpien listan kärkipäähän mahtuvat joukkueet ovat hieman yllättävämpiä. Kolmanneksi suosituin joukkue vedonlyöjien keskuudessa on ollut Hämäläisen edustama QPR ja neljänneksi suosituin Swansea.


Peräti 14 % kaikista ottelun voittajaa 1X2-muodossa koskeneista euroista on mennyt Norwichille. Ero seuraavaksi pelatuimpaan Watfordiin on noin viisi prosenttiyksikköä.


Viime kaudella Valioliigassa pelannut ja tällä hetkellä suorasta noususta taisteleva Bournemouth ei ole ainakaan alkukaudesta houkutellut pelikansaa erityisen paljon. Ehkä vedonlyöjät eivät ole luottaneet Kirsikoiden pärjäävän monivuotisen managerin Eddie Howen ja avainpelaajien Nathan Aken, Callum Wilsonin ja Ryan Fraserin lähtöjen jälkeen. Viime aikojen hyvät esitykset Jason Tindallin alaisuudessa saattavat kuitenkin muuttaa tilannetta kevätkaudella.

Top 10 eniten vaihtoa 1X2-vedonlyönnissä keränneet joukkueet:

JoukkueOsuus 1X2-vedoista
Norwich14,3 %
Watford9,9 %
QPR8,9 %
Swansea7,5 %
Brentford6,4 %
Bournemouth5,9 %
Middlesbrough5,1 %
Reading4,4 %
Stoke3,9 %
Preston3,4 %
EFL Championship – pelatuimmat joukkueet (ottelun voittaja 1X2-vedoissa).

Peli-ideoita jatkoon

Yksi alkukauden epäonnistujista on ollut Derby, joka vaihtoi valmentajaa marraskuun puolivälissä. Phillip Cocun potkujen jälkeen vetovastuu annettiin väliaikaisesti Wayne Rooneylle, joka aloitti kauden vielä pelaajan roolissa. Rooneyn alaisuudessa Pässit on vaikuttanut viime peleissä selvästi alkukautta pirteämmältä. Potentiaalia joukkueessa riittää sarjataulukon keskikastiin, vaikka Rooneyn rooli muuttuisi pysyvästi pelaajasta manageriksi. Viime kuukausien näyttöjen perusteella pelaajalegenda tuntuu olevan tällä hetkellä parempi kentän laidalla kuin viheriöllä. Etenkin Derbyn puolustuspeli on ollut Rooneyn alaisuudessa vakuuttavaa.

Wycombe nousi täksi kaudeksi Championshipiin karsintojen kautta, eikä materiaali ole juuri viime kautta kummoisempi. Yli satakiloinen hyökkääjäjärkäle Adebayo Akinfenwa, 38, dominoi pääpelikaksinkamppailuita myös Championshipissä, mutta siihen ne ilonaiheet tuppaavat jäämään. Wanderers on suorittanut toistaiseksi kykyjensä ylärajoilla, mutta sarjasijoitus on silti viimeinen.

Muilta joukkueilta vaadittaisiin melkoista floppaamista, mikäli Wycombe onnistuisi jättämään kolme joukkuetta taakseen ja säilymään sarjassa. Hyvän ja konkreettisen esimerkin Wycomben ja muiden sarjan häntäpään joukkueiden välisestä tasoerosta saa 12.12.2020 pelatusta Coventry-kotipelistä. NordicBetin kertoimet tasapeli ei vetoa –muodossa olivat Wycomben kotikenttäedusta huolimatta 2,20–1,68. Ottelu päättyi 1–2. Wycombea vastaan pelaaminen maistuu tällä hetkellä hyvin.

Datalähteet: footystats.org, experimental361.com, infogol.net, whoscored.com.