EM-futis-spesiaali: Huuhkajat toteutti sukupolvien unelman

Suomen debyytti miesten EM-kisatasolla päättyi alkulohkon kolmanteen sijaan ja karsiutumiseen jatkopeleistä. Taso ei riittänyt parempaan, mutta yksi sukupolvien unelma on silti nyt toteutettu. Seuraavaksi on uusien unelmien aika.

Suomi valmis Eurooppaan

Huuhkajien historiallinen EM-kisadebyytti tapahtui Parkenilla Kööpenhaminassa 12.6.2021 kello 19 Suomen aikaa. Lataus oli tapissa. Palloliitto oli julkaissut pelipäivän aamuna näyttävästi eri kanavissa ”Suomi on valmis Eurooppaan!” –videon, jossa taustalla soi Finlandia-hymni, kuvissa vilisee sekä joukkueen jäseniä, kannattajia että tavallisia kansalaisia, ja taitelijalegenda Vesa-Matti Loiri puhuu suomalaisuudesta ja siitä, että nyt on tullut Suomen aika.

Draamaa Parkenilla

Huuhkajat lähti Tanska-otteluun selvänä altavastaajana. Kisoihin valmistavat harjoituspelit Ruotsia ja Viroa vastaan olivat menneet penkin alle, mutta valmentaja Markku Kanerva ei tehnyt pelitapaan tai ryhmitykseen muutoksia. Muoto oli tuttu 5–3–2, ja loukkaantumisista kärsineet kapteeni Tim Sparv ja hyökkääjä Teemu Pukki olivat avauksessa.

Maalilla oli Lukas Hradecky, ja topparikolmikkona luuti Daniel O’ShaughnessyPaulus ArajuuriJoona Toivio. Vasempana wing-backina avasi Jere Uronen ja oikealla Jukka Raitala. Keskikentän kolmikon muodostivat Glen Kamara – Sparv – Robin Lod, ja kärkiparina rouhi Pukki – Joel Pohjanpalo.

Tanska-ottelu eteni isäntien hallinnassa ensimmäiset 40 minuuttia, kunnes Christian Eriksenin sydän pysähtyi, ja Inter-tähti tuupertui kentän pintaan. Seuranneet minuutit lääkintähenkilöstön tekemine elvytyksineen olivat piinaavia sekä stadionilla olleille pelaajille, faneille että miljoonille tv-katsojille ympäri maailman.

Onneksi elämä voitti.

Eriksen saatiin takaisin tajuihinsa ja peli päätettiin pelata hetken tauon jälkeen loppuun. Stadionilla olleet suomalaisfanit keräsivät kiitosta aina Tanskan ministeritasoa myöten nostattamalla epävarmuuden hetkellä tanskalaisten toivoa huutamalla ”Christian!”, johon tanskalaisfanit vastasivat: ”Eriksen!”. Se oli yksi turnauksen hienoimmista hetkistä.

Tanskan kannalta varsin päätös jatkaa ottelua oli todella vaikea, eivätkä isännät saaneet enää normaalia suoritusta irti. Kapteeni Simon Kjaer joutui jättämään pelin kesken, sillä hänen ajatuksensa olivat sairaalaan kuljetetun Eriksenin mukana.

Suomi onnistui käyttämään toisella jaksolla pelin ainoan kunnon hyökkäyksensä ja siitä rakennetun avopaikan hyväkseen, kun Pohjanpalo puski Urosen keskityksen tanskalaispuolustajien välistä maaliin. Hradecky torjui sen jälkeen vielä Pierre-Emile Höjbjergin heppoisen pilkun, joten Huuhkajien EM-debyytti päättyi 1–0-voittoon.

Helsingin Kauppatorille kokoontui juhlijoita ja osa rohkeni kastautumaan Mantan patsaalla. Kukaan ei voinut enää viedä Suomelta kolmea pistettä sarjataulukosta, mutta väistämättä euforisin fiilis Huuhkajien voitosta leikkaantui pois Eriksenin tapauksen myötä.

Liian vahva Venäjä

Tanska-voitto takasi erinomaiset asetelmat Pietarin Venäjä- ja Belgia-peleihin. Yksikin piste olisi riittänyt suurella todennäköisyydellä jatkoon. Kööpenhaminan ottelu antoi Suomelle lisää itseluottamusta ja sinetöi sen, että 5–3–2-muodolla jatkettaisiin kisat loppuun.

Venäjä-ottelu pelattiin Pietarissa 16.6.2021 kello 16 Suomen aikaa. Kanerva nimesi otteluun muuten saman avauksen kuin Tanskaa vastaan, paitsi Rasmus Schüller korvasi keskikentän pohjalla Sparvin, jonka pelikunto ei kestänyt rikkonaisen seurajoukkuekauden ja kevään polvivamman takia kahta peliä viiden päivän sisään.

Venäjä oli hävinnyt oman avauspelinsä heikolla esityksellä Belgiaa vastaan 0–3, joten se tarvitsi ottelusta kipeästi pisteitä. Valmentaja Stanislav Tshertshesov muutti kokoonpanonsa Suomenkin käyttämään kolmen topparin systeemiin. Huuhkajia odotti jääkaappipakastimen kokoinen target-hyökkääjä Artem Dzjuba, jonka alapuolella pelasivat taitavat ja hyvin liikkuvat Aleksandr Golovin ja Aleksei Mirantshuk.

Suomi sai otteluun unelma-alun, kun korkealla onnistunut pallonriisto johti Raitalan keskitykseen oikealta laidalta. Pohjanpalo hyökkäsi jälleen puskupalloon erinomaisesti ja painoi pallon verkkoon jo kolmen minuutin pelin jälkeen. Hurmos kesti kuitenkin vain noin minuutin, sillä VAR hylkäsi maalin niukkana paitsiona. Tuomio meni täysin oikein, mutta paljosta tilanne ei ollut kiinni.

Mitä pidemmälle ottelu eteni, sitä selvemmin kotijoukkue Venäjä painoi päälle ja Suomi valui puolustamaan tärkeää tasapelipistettä. Sentteri Dzjuba oli juuri niin vaikea pideltävä kuin ennakkoon pelättiin ja hän aiheutti jatkuvaa vaaraa Suomen boksissa. Juuri ennen taukoa Dzjuba alusti paikan Mirantshukille, jonka täydellinen vasemman jalan sijoitus painui Suomen vasempaan ylänurkkaan. Pari senttiä alemmas, niin Hradecky olisi saanut näppinsä väliin.

Toisella jaksolla Suomi enemmän pallonhallintaa Venäjän keskittyessä johtonsa suojeluun, mutta vaarallisille tekopaikoille Huuhkajat ei päässyt. Kärkimies Pukilla oli pari puolittaista paikkaa, mutta totuttu terävyys vaikutti olevan kateissa. Ehkä Norwich-kärki ei ollutkaan täysin toipunut keväällä tulleesta nilkkavammasta.

Venäjä tuhri puolestaan vastaiskuista paikkoja toiseen maaliin, joten taululle jäivät Suomen kannalta harmittavat 0–1-tappiolukemat. Maalipaikkojen valossa tappio oli täysin ansaittu.

Ylivoimainen Belgia

Alkulohkon päätöspeli Belgiaa vastaan pelattiin Pietarissa 21.6. klo 22 Suomen aikaa. Suomella oli Venäjä-tappiosta huolimatta mahdollisuus vielä jopa lohkovoittoon. Tasapelillä jatkopaikka olisi ollut käytännössä varma riippumatta samaan aikaan Kööpenhaminassa pelatun Tanska–Venäjä-ottelun tuloksesta.

Belgia oli kaatanut omassa toisessa ottelussaan Tanskan 2–1, joten se oli kuudella pisteellään varmistanut jatkopaikan. Lohkovoittoon riitti Suomea vastaan tasapelikin, joten valmentaja Roberto Martinez kierrätti avauskokoonpanoaan. Suomen kannalta harmittavasti ykköstähdet Kevin De Bruyne ja Romelu Lukaku olivat kuitenkin kehissä, samoin kuin Thomas Vermaelen, Axel Witsel ja Eden Hazard.

Rive Kanerva teki jälleen vain yhden kokoonpanomuutoksen, kun kapteeni Sparv palasi avaukseen keskikentän pohjalle. Muille avauksen miehille Belgia-ottelu oli kolmas kymmeneen vuorokauteen.         

Itse ottelu oli Belgian osalta varsin hidastempoinen, sillä suursuosikin ei tarvinnut ottaa tasatilanteessa mitään riskejä. Suomi ei päässyt montaa kertaa kontrolloidusti omalta alueelta pois, ja valtava paine johti toisella jaksolla kahteen takaiskumaaliin. Jo ennen niitä Belgialta oli hylätty yksi Lukakun maali marginaalisena paitsiona. 0–2-tappio ei jättänyt sijaa jossittelulle – tasoero FIFA-rankingin ykköseen oli todella suuri, vaikka Belgia kierrätti kokoonpanoa ja pelasi osittain puolivaloilla.

Kolmossija maksimisuoritus

Suomen saldoksi alkulohkosta jäi yksi voitto ja kaksi tappiota maalierolla 1–3. Sijoitus oli lopulta kolmas, sillä Venäjä romahti omassa päätöspelissään Tanskan vieraana 1–4-tappioon. Tanska, Suomi ja Venäjä keräsivät kaikki kolme pistettä, mutta Tanskan maaliero oli +1, Suomen -2 ja Venäjän -5.

Maaliodottamien valossa Suomi ei ansainnut yhtään parempaa, sillä Huuhkajat hävisi xG:t yhteensä noin 1,3–5,4. Kiitos tähtivahti Hradeckyn torjuntojen, omissa ei kolissut useammin. Hradeckyn onnistumisesta kertoo paljon se, että esimerkiksi tilastosivusto whoscored.com listasi Luken alkulohkovaiheen parhaaksi maalivahdiksi.

Lohkokolmosten vertailussa Huuhkajat sai jännittää jatkopaikkansa puolesta alkulohkovaiheen viimeiseen iltaan asti, mutta ohuet haaveet kaatuivat suurimmilta osin toiseksi viimeisen pelipäivän Kroatia–Skotlanti-otteluun, josta ei tullut Suomen tarvitsemaa tasapeliä. Lopullisesti jatkohaaveet naulattiin keskiviikkoiltana 23.6. noin kello 23:20, kun Portugali ei romahtanut 1–2-tappioasemasta suurimaaliseen tappioon Ranskaa vastaan, vaan punnersi pelin tasoihin. 

Pelaaja-arvosanat

Huuhkajat EM-kisoissa 2021 pelaaja pelaajalta – arvosanat kouluasteikolla 4-10 (-, jos jäi pienille minuuteille):

| MAALIVAHDIT | PUOLUSTAJAT | KESKIKENTTÄ | HYÖKKÄÄJÄT |

Maalivahdit

Lukas Hradecky, 31, Leverkusen: 10

Huippuvahti tarjosi odotetusti joukkueelle mahdollisuuden kerätä pisteitä. Kohokohtana Tanska-ottelun torjuttu rankkari. Alkulohkovaiheen tähdistökamaa koko turnauksen mittakaavassa.

Jesse Joronen, 28, Brescia: –

Anssi Jaakkola, 34, Bristol Rovers: –

Kakkos- ja kolmosmaalivahdit jäivät ilman minuutteja.

Takaisin pelaaja-arvosanojen alkuun >>

Puolustajat

Paulus Arajuuri, 33, Pafos: 7

Hymyilevä jätti sulatti lisää sydämiä ympäri Euroopan. Taisteli puolustuksen keskustassa täydet 270 minuuttia ja voitti 52 % pääpalloistaan. Intohimon, asenteen ja silmäkulmasta löytyvän pilkkeen ansiosta mitä mahtavin esikuva. Uusia suomalaisia urheilusankareita.

Joona Toivio, 33, Häcken: 6

Oikea laitatoppari oli avauksessa kaikissa kolmessa ottelussa. Vastustajat olivat tutkineet Suomen pelin avauksen, eikä pallovarma Toivio päässyt rakentelemaan peliä niin usein kuin olisi tarvittu. Jäi hieman näkymättömäksi uurastajaksi.  

Jukka Raitala, 32, Minnesota: 6

Monitoimimies istutettiin oikeaksi wing-backiksi, jossa suoritti perustasollaan. Jäi selvästi vasemman laidan Urosen varjoon.

Jere Uronen, 26, Genk: 9

Yksi Suomen suurimmista onnistujista. Vasen wing-back syötti Huuhkajien ainoan maalin ja teki pari todella tärkeää katkoa takatolpalta. Jalat olivat aivan loppu Belgia-pelin lopussa, joten ei kellottanut turnauksessa aivan täysiä minuutteja.

Nikolai Alho, 28, MTK Budapest: –

Vaihdosta sisään Belgia-pelin viimeiselle 20-minuuttiselle varsin epätoivoiseen paikkaan. Yksi laukaus boksin ulkopuolelta.

Daniel O’Shaughnessy, 26, HJK: 6

Lunasti kolmannen topparin paikan avauksesta vasenjalkaisuutensa ja pitkien rajaheittojensa ansiosta. Tanska-ottelussa lähes täydellinen suoritus, mutta Venäjää ja Belgiaa vastaan kävi ilmi, mikä on tasoero Veikkausliigapelaajan ja Euroopan eliitin välillä. Se on iso.

Leo Väisänen, 23, Elfsborg: –

Hävisi kamppailun avauksen paikasta O’Shaughnessylle. Kävi Tanska-ottelussa viime hetkillä pyörähtämässä kentällä, kun Suomi pelasi vaihdoilla aikaa. 

Nicholas Hämäläinen, 24, QPR: –

Robert Ivanov, 26, Warta Poznan: –

Jäivät ilman minuutteja.

Takaisin pelaaja-arvosanojen alkuun >>

Keskikenttäpelaajat

Pyry Soiri, 26, Esbjerg: –

Sai 16 minuuttia Venäjä-ottelun sekavassa lopussa. Yritti takaa-ajoasemassa haastaa, mutta Suomen huono organisoituminen vaihtojen jälkeen ei tarjonnut tukitoimia.

Glen Kamara, 25, Rangers: 7

Keskikentän tähti alusti Parkenin voittomaalin purkamalla Tanskan pärssin vartaloharhautuksellaan. Muuten väläytykset jäivät vähiin. Hyvää perussuorittamista – eniten syöttöjä joukkueesta ja onnistumisprosentti vahva 87,9 %.

Tim Sparv, 34, AEL: 8

Polvivammasta kuntoutunut kapteeni ei ollut omien sanojensa mukaan täydessä pelikunnossa. Kantoi joukkuetta kentällä ollessaan todella vakuuttavasti ja tuntui tuovan kaikille pari senttiä lisää pituutta sekä lisää itseluottamusta. Etenkin Belgia-pelissä erinomaisia katkoja ja niiden jälkeen rauhoittavia syöttöjä omille. Sattumaa tai ei, Belgia teki maalinsa vasta sen jälkeen, kun Sparv tuli vaihtoon. Tuleva huippuvalmentaja jatkaa vielä peliuraansa ja on ilmoittanut Kanervalle olevansa myös maajoukkueen käytettävissä, mikä on erinomainen uutinen.

Rasmus Schüller, 30, Djurgården: 5

Sparvin paikkaaja pelasi kutakuinkin odotetulla tasolla ne minuutit (112), jotka sai. Kapteenin saappaat olivat todella isot täyttää, eikä onnistunut Venäjä-pelissä kannattelemaan Suomea pisteille.

Joni Kauko, 30, Esbjerg: 5

Vaihdosta sisään kaikissa kolmessa ottelussa, yhteensä peliaikaa vajaa tunti. Toi keskikentälle tuoreita jalkoja ja kokeili pari kertaa maalintekoa pienen maaliodottaman tilanteista boksin ulkopuolelta. Ei saanut näillä minuuteilla ja tässä roolissa lyötyä parasta pöytään.

Robin Lod, 28, Minnesota: 8

Suomen näkyvimpiä ja tärkeimpiä pelaajia. Vahvuudet ylöspäin pelaamisessa, mutta joutui raatamaan keskikentän kolmikossa paljon ilman palloa ja teki sen erittäin hyvin. Oli alkulohkovaiheessa koko turnauksen ahkerimpia vastustajien paineistajia.

Fredrik Jensen, 23, Augsburg: –

Pääsi vaihdosta sisään sähisemään Venäjä- ja Belgia-otteluiden lopussa yhteensä seitsemän minuutin ajan.

Thomas Lam, 27, Zwolle: –

Robert Taylor, 26, Brann: –

Onni Valakari, 21, Pafos: –

Kolmikko jäi ilman peliminuutteja. Etenkin erinomaisen vasemman jalan laukauksen omaava Valakari olisi ollut kiva nähdä Belgiaa tai Venäjää vastaan kentällä, kun jahdattiin tasoitusta.

Takaisin pelaaja-arvosanojen alkuun >>

Hyökkääjät

Teemu Pukki, 31, Norwich: 5

Ei lunastanut jättimäisiä odotuksia. Pallotuntuma oli kovan paineen alla harvinaisen kankea, eikä juoksuissa ja viimeistely-yrityksissä ollut mukana sitä viimeistä terävyyttä ja rentoutta. Keväällä tullut nilkkavamma vaikutti valitettavasti vieneen Suomen ykköstähdeltä parhaan terän.

Joel Pohjanpalo, 26, Union Berlin: 8

Romuluinen kärki nousi kisoissa Suomen ykköshyökkääjäksi. Kaksi upeaa puskumaalia, joista toinen harmittavasti hylättiin niukkana paitsiona. Muuten taisteli kaksinkamppailuissa sen minkä pystyi, mutta joutui operoimaan harmittavan kaukana vastustajan maalista. Vahvuudet ovat ehdottomasti boksipelaamisessa.

Marcus Forss, 22, Brentford: –

Käväisi kentällä juoksemassa ja prässäämässä Tanska-ottelun lopussa. Forssin vastuu maajoukkueessa tulee lähivuosina nousemaan.

Lassi Lappalainen, 22, Montreal: –

Nopea vastaiskupelaaja tuli tappioasemassa Venäjää vastaan sisään reilu vartti ennen loppua. Ne minuutit olivat Suomelta joukkueena turnauksen sekavimmat, pelaajien rooleista ei tuntunut olevan selvyyttä, eikä Lappalaisesta saatu paljoa irti.

Takaisin pelaaja-arvosanojen alkuun >>

Kohti uusia unelmia

Kokonaisuutena Suomen debyytti miesten EM-kisatasolla kallistui positiivisen puolelle. Hradecky totesi Belgia-tappion jälkeen tv-haastattelussa, että Suomi kuuluu EM-kisoihin. Pelillisesti tasoero Euroopan kärkimaihin on edelleen iso, mutta jo pelkästään paikka lopputurnaukseen oli tältä joukkueelta upea saavutus. Kovia joukkueita jäi kisoista rannalle.

Turnauksessa suomalaiset kantoivat yllään kisojen hienointa pelipaitaa ja fanit toivat kannustuksellaan otteluihin vahvan lisämausteen.

Kolme pistettä oli peliesityksiin nähden yläkanttiin, mutta Huuhkajat saivat isoa näkyvyyttä ja todennäköisesti sytyttivät monessa pienessä ihmisessä kipinän, että jalkapallossakin kovalla työllä ja intohimolla on mahdollisuus päästä edustamaan Suomea isoissa kansainvälisissä kisoissa.

Palloliiton 12.6.2021 julkaisemalla tunnelmannostatusvideolla Vesa-Matti Loiri sanoo: ”Me ollaan suomalaisia. Ylpeitä suomalaisia. Kentällä ja sen ulkopuolella. Nyt on seuraavan askeleen aika. Kohti uusia unelmia. Kohti uusia sinivalkoisia tarinoita.”

Sanat pätivät ennen turnauksen alkua, mutta ehdottomasti myös sen jälkeen.

Katso tästä EM-kisojen pudotuspelien päivittyvä pelikaavio.

Janne Hakulinen
Twitter: @J_Hakulinen
Facebook: Vedonlyöntianalyysit Hakulinen & Koski