Kausiennakko – Nottingham Forest

Selviääkö Forest Valioliigassa?

Nottingham Forestin odotus on ollut pitkä. Yksi neljästä englantilaisseurasta, jotka ovat voittaneet Euroopan cupin useammin kuin kerran, on palannut korkeimmalle sarjatasolle 23 vuoden poissaolon jälkeen.

Pitkän Valioliigan ulkopuolisen ajanjakson aikana Forest pääsi vain etäisesti lähelle paluuta kolme kertaa, ennen kuin se lopulta voitti alemman sarjan viime kaudella ja sen ansiosta on nyt sarjanousija. Joukkue pelasi kolme kautta Englannin League Onessa ja kilpailivat Scunthorpe Unitedin, Yeovil Townin ja Hartlepool Unitedin kaltaisten rinnalla. Kaukana olivat päivät, jolloin valloitettiin Eurooppa legendaarisen Brian Cloughin johdolla.

Forestin kannattajat kokevat palanneensa juurilleen. Suurin osa kunniasta Valioliigaan paluusta on annettava Steve Cooperille, joka teki upeaa valmennustyötä viime kaudella. Kun hän otti ohjat käsiinsä syyskuussa, kukaan Nottinghamissa ei edes unelmoinut sarjanoususta. Jälleen yhden putoamisen välttäminen Ykkösliigaan oli seuran prioriteetti ja hyvästä syystä. Kun Cooperin edeltäjä Chris Hughton sai potkut, Forest oli sarjataulukon häntäpäässä vain yhden pisteen päässä mahdollisesta sijasta 21.

Ei kestänyt kauaakaan, kun Cooper sai aikaan muutoksen. Jouluun mennessä Forest oli kuuden parhaan joukossa. Kauden loppuun mennessä Forest oli neljäntenä, ennen kuin voitot Sheffield Unitedista ja Huddersfield Townista pudotuspeleissä toivat heille paikan Valioliigassa. Jos kausi olisi alkanut siitä, kun Cooper otti ohjat käsiinsä, Forest olisi mestari.

Seuran pitäminen ylimmällä sarjatasolla on haastavaa, mutta voimme odottaa Forestin onnistuvan siinä. He ovat olleet aktiiviisia siirtoikkuanssa. Viime kauden lainapelaajien vuoksi saatamme hyvinkin nähdä täysin erilaisen joukkueen tämän kauden avauspelissä, kuin viime kauden viimeisessä Huddersfieldiä vastaan. Nykytilanteessa Forest näyttää sellaiselta, että se sijoittuu todennäköisimmin pelätyn katkoviivan yläpuolelle.

Ennustettu XI (3–4–1–2)

Dean Henderson, Moussa Niakhate, Scott McKenna, Joe Worrall, Harry Toffolo, Ryan Yates, Lewis O’Brien, Neco Williams, Jesse Lingard, Taiwo Awoniyi, Brennan Johnson.

Valmentaja

Cooperia on pidetty loistavana valmentajana jo jonkin aikaa, mutta viime kausi oli epäilemättä hänelle seurajalkapallon paras. Walesilaisen peliura ei ollut mitenkään erityinen ja hän päättikin siirtyä valmentajaksi varhaisessa vaiheessa. Se antoi hänelle etumatkaa verrattuna niihin, jotka ripustivat nappiksensa naulaan vasta kolmenkympin puolivälin jälkeen. Cooper sai UEFA Pro -lisenssinsä jo 27-vuotiaana, mikä teki hänestä yhden nuorimmista, jolla on koskaan ollut Euroopan korkeimman tason valmennuskelpoisuus.

Cooper nimitettiin Englannin alle 16-vuotiaiden päävalmentajaksi vuonna 2014 ja siirtyi alle 17-vuotiaiden valmentajaksi vuotta myöhemmin. Juuri tämän ikäryhmän kanssa hän voitti maailmanmestaruuden vuonna 2017. Tuolloin hän työskenteli pelaajien kanssa, joista on sittemmin tullut tunnettuja, kuten Phil Foden, Jadon Sancho, Marc Guehi, Callum Hudson-Odoi, Conor Gallagher ja Emile Smith Rowe.

Cooperin ensimmäinen seuratason valmennuspesti oli Swansea Cityssä, joka pääsi EFL:n pudotuspeleihin kahdesti ilman menestystä. Kolmas kerta toden sanoi. Nyt 42-vuotias Cooper saa mahdollisuuden osoittaa kykynsä kaikkien aikojen suurimmalla näyttämöllä kaudella 2022/23. Cooper on älykäs taktikko, jolla on todistettu kokemus sekä nuorten että aikuisten pelaajien kehittämisestä. Hän on myös onnistunut palauttamaan yhteenkuuluvuuden ja joukkuehengen tunteen Forestin riveihin.

Seuraa tätä pelaajaa

On sanottava, että oli ilahduttavaa nähdä Brennan Johnsonin tekevän sopimuksen lähitulevaisuudestaan Forestn kanssa tänä kesänä.

Kotikaupungin poika, Johnson, syntyi Nottinghamissa ja liittyi seuran akatemiaan kahdeksanvuotiaana. Hän solmi uuden nelivuotisen sopimuksen, vaikka arveltiin, että hän voi etsiä uusia laitumia ennen siirtoikkunan sulkeutumista syyskuun alussa. Sen sijaan Johnson on järkevästi päättänyt, että tavallisen jalkapallon pelaaminen tutussa ympäristössä on parasta hänen orastavalle uralleen juuri nyt.

Hänen suoritustensa vuoksi oli vaikea uskoa, että viime kausi oli Johnsonin ensimmäinen EFL-kausi. 18 maalin ja 10 syötön kausi osoittaa, kuinka tehokas hän oli Keinan Davisin rinnalla. Hänen nopeutensa tekee hänestä täydellisen sopivan Cooperin vastahyökkäystyyliin. Peloton 21-vuotias ei pelkää Valioliigan kirkkaita valoja.

Siirrot

Sisään

Taiwo Awoniyi (Union Berlin), Giulian Biancone (Troyes), Dean Henderson (Manchester United, laina), Moussa Niakhate (Mainz), Omar Richards (Bayern Munich), Neco Williams (Liverpool), Wayne Hennessey (Burnley), Brandon Aguilera (Alajuelense), Harry Toffolo (Huddersfield Town), Lewis O’Brien (Huddersfield Town), Jesse Lingard (Manchester United), Orel Mangala (Stuttgart).

Ulos

Gaetan Bong (vapautettu, Tobias Figueiredo (Hull City), Carl Jenkinson (vapautettu), Brice Samba (Lens), Nicholas Ioannou (Como)

Maalivahti: 7/10

Kun kävi selväksi, että Brice Samba ei aikonut jäädä City Groundille kesän jälkeen, Forestin kannattajat pelkäsivät pahinta. Kongolaisen venymiset rangaistuspotkukilpailun voitossa Sheffield Unitedia vastaan vei Forestin pudotuspelifinaaliin. Lisäksi hänen monipuoliset esityksensä koko kauden ajan tarkoittivat, että hän oli sarjan yksi parhaista maalivahdeista.

Vaikka Sambaa tullaan kaipaamaan, Forest ei olisi voinut saada parempaa korvaajaa. On kulunut vain hieman yli 12 kuukautta siitä, kun Dean Henderson aloitti Manchester Unitedin tolppien välissä. Jos David de Gea ei olisi esiintynyt niin loistavasti viime vuonna, Englannin maajoukkuepelaaja voisi olla Unitedin ykkösmaalivahti juuri nyt. Forest teki uskomattoman kaappauksen houkutellessaan hänet seuraan.

Puolustus: 6/10

Vain Bournemouth päästi viime kaudella vähemmän maaleja kuin Forest. Lisäksi Forestilla on parempi puolustustilasto, jos Hughtonin huono-onninen vastuukausi jätetään ulos arvioinnista. Cooper on tuonut jo kaksi uutta keskuspuolustajaa: Moussa Niakhaten ja Giulian Bianconen, mikä viittaa siihen, että hän ei ole täysin vakuuttunut siitä, että Joe Worrall-Steve Cook-Scott McKennan muodostama kolmikko olisi tarpeeksi hyvä Valioliigaan.

Cook on tämän kolmikon todennäköisin putoaja, mutta hänen pelikokemuksensa on hyödyllinen joukkueen kannalta. Ajan myötä 22-vuotias Biancone päästetään pelaamaan, mutta koska pelaajien väliset kemiat ovat erityisen tärkeä seikka puolustuksen kannalta, saattaa Cooper pitää Worrallin ja McKennan alkuun näillä paikoilla.

Keskikenttä: 6/10

Cooper joutui palaamaan suunnittelupöydän ääreen wing-backien osalta Djed Spencen ja Max Lowen siirryttyä pois seurasta lainakausiensa päätteeksi. Harry Toffolo oli jo viime kaudella Championshipin parhaita oikeita laitapuolustajia, heti Spencen jälkeen oikean laitapuolustajan roolissa ja Liverpoolista tuotu Neco Williams hoitavat nämä roolit tällä kaudella.

James Garner on myös palannut lainansa jälkeen Manchester Unitediin joka jättää vain yhden viime kauden ykköskorin keskikentän nelikkoon kuuluneen jäsenen City Groundille, Ryan Yates. Hänen parikseen keskikentälle tulee Lewis O’Brien, joka Toffolon kanssa on toinen Huddersfieldistä hommattu vahvistus.

Hyökkäys: 7/10

Keinan Davis on toinen pelaaja, joka on palannut emoseuraansa, hänen tapauksessaan Aston Villaan. On puhuttu, että Forest haluaa saada hänet takaisin City Groundille vielä vuodeksi, mutta Steven Gerrard saattaa haluta pitää hänet Villassa haastaakseen Danny Ingsin ja Ollie Watkinsin edessä.

BrennanJohnson on tarpeeksi hyvä tälle tasolle ja on mielenkiintoista nähdä, kuinka hän ja Taiwo Awoniyi saadaan pelaamaan yhdessä. Nigerialainen laukoi pallon maaliin 15 kertaa Bundesliigassa Union Berlinille viime kaudella, mutta nähtäväksi jää, kuinka kauan hänellä kestää sopeutua englantilaiseen jalkapalloon.

Philip Zinckernagel, viime kauden hyökkäävä keskikenttäpelaaja, on korvattu Jesse Lingardilla. Entinen Manchester Unitedin mies on hyvinkin kiinnostava hankinta, joka tuo räjähtävyyttä, energiaa ja teknistä osaamista joukkueen keskikentälle.

Penkki: 6/10

Forestin joukkue on muuttunut paljon viime vuosina ja tänäkin kesänä näyttää tulevan merkittäviä muutoksia. Jotkut nykyisistä varapelaajista, joutuvat tekemään todella töitä päästäkseen Valioliigan tasolle pelillisesti ja keskikenttä on erityisen haavoittuvainen loukkaantumisten osalta.

Lisää voima tarvitaan myös hyökkäysalueille, joille pitäisi löytyä helposti korvaavat pelaajat Xande Silvan ja Nuno da Costan tilalle.

Lopputulos: 32/50. Nottingham Forestilla on hyvä vauhti päällä viime kauden upean käänteen jälkeen ja Steve Cooper on yksi loistavimmista nuorista valmentajista. Forest on kilpailukykyinen tällä kaudella ja se varmasti aloittaa todella vahvasti kautensa. Tämä joukkue selviää Valioliigassa.