MM-kisat: Pitkävetovihjeet lauantaille 7.7.

Toisena puolivälieräpäivänä ei ehkä nähdä kentällä samanlaista tähtiloistetta kuin ensimmäisenä, mutta sitäkin suurempien tarinoiden kirjoittamiseen soveltuu mainiosti. Niin Ruotsi kuin Venäjä ovat edenneet kahdeksan joukkoon vastoin kaikkia odotuksia, eikä yllätysten jatkuminen ole mahdotonta. Kapuloita rattaisiin on Ruotsille iskemässä Englanti, kun taas kisaisännän valoja pyrkii sammuttamaan Kroatia. 

Pitkävetovihjeet 7.7.

Klo 17.00 Ruotsi – Englanti: Englanti – kerroin 1.95

Klo 21.00 Kroatia – Venäjä: Kroatia -0.25 – kerroin 1.87

Jalkapallo on tulossa kotiin

Ikuiseksi häviäjäksi tuomittu Englanti on edennyt puolivälieriin verrattain komean taipaleen siivittämänä. Alkulohkossa se varmisti jatkopaikkansa kahdessa ottelussa, jonka jälkeen se kaatoi Kolumbian rankkareilla ikimuistoisessa neljännesvälierässä. Tiukasta ottelusta huolimatta numeroiden ei kannata antaa hämätä – Englanti oli pelillisesti täysin ylivertainen käytännössä koko ottelun.

Gareth Southgaten formaatiomuutokset yhdistettynä uuden sukupolven nousuun on kombinaatio, jota on aliarvostettu etenkin lajin emämaassa läpi vakuuttavasti edenneen kisataipaleen. Vaikka Harry Kanen lisäksi joukkueessa ei ole varsinaisia supertähtiä, on se todella tasapainoinen yhdistelmä nopeutta, juonikkutta ja kurinalaisuutta. Neljännesvälierässä se osoitti myös kykenevänsä puolustamaan – Kolumbia ei saanut yhtään A-luokan maalipaikkaa koko ottelussa. Kun vielä Jordan Pickford on osoittanut olevansa enemmän kuin kelvollinen maalivahti, on helppo ymmärtää saarilla vallitseva optimismi kolmen leijonan suhteen.

Ruotsin kisataival aina karsinnoista saakka on ollut mielenkiintoinen. Ensin se oli altavastaajana karsintalohkossaan, sitten jatkokarsinnassa Italiaa vastaan. Selvittyään näistä joukkue tuomittiin putoamaan alkulohkossa, eikä sen mahdollisuuksiin Sveitsiäkään vastaan juuri uskottu. Ehkä viimeistään Sveitsi-voiton jälkeen on aika herätä siihen todellisuuteen, jossa Ruotsi on potentiaalinen joukkue menemään aina päätyyn saakka.

Janne Andersonin valmentaman ryhmän sapluuna on ollut yksinkertainen, mutta toimiva. Joukkue puolustaa omaa maaliansa todella kurinalaisesti, luottaen erityisesti toppariparinsa Victor LindelöfinAndreas Granqvist kykyyn hoitaa laidoista tulevat keskitykset. Neljännesvälierässä se sai tärkeän onnistumisen myös joukkueen tärkeimmälle yksilölle Emil Forsbergille, jonka voittomaali Sveitsiä vastaan ei onnekkuudestaan huolimatta voinut olla juuri makeampi. Forsbergin tavoin apinan selästään haluaa pudottaa myös hyökkääjä Markus Berg, jonka maalisarake näyttää useista hyvistä paikoista huolimatta edelleen nollaa.

Vaikka Ruotsin tarina on ollut hieno, on sitä puskettu markkinoilla turhan optimistisesti. Englannin tasapaino yhdistettynä täysin eri kaliiberin hyökkäystaitoon tekee siitä huomattavasti markkinoita suuremman suosikin. Kolmen leijonan suora voitto tarjoamallamme kertoimella 1.95 on oiva valinta lauantain ensimmäiseen peliin – eikä rohkeammille tarjolla olevat tasoituskertoimet ole hullumpia nekään.

Tilastonostot:

• Kuusi maalia iskeneellä Harry Kanella on mahdollisuus nousta yksin parhaaksi englantilaiseksi maalintekijäksi yksittäisessä MM-turnauksessa

Robin Olsenin kolme nollapeliä on Ruotsin maajoukkueen ennätys MM-turnauksissa

• Markus Berg on ilman maalia 13 laukauksestaan huolimatta – kukaan muu maaleitta oleva pelaaja ei ole laukonut yhtä usein 

Kisaisäntien taru loppuu

Suurimpien otsikkojen katveessa edennyt Kroatia on ollut kisoissa kuin Saksa parhaina aikoinaan – konemainen, tylsä ja tehokas. Vaikka Tanska pakotti sen jatkoajalle neljännesvälierässään, olivat kroaatit koko ajan askeleen edellä. Sen keskikenttä on tuntunut toimivan formaatiosta riippumatta – alkulohkossa kisojen tähän saakka paras pelaaja Luca Modric sekä Ivan Rakitic pelasivat pohjalla kahdestaan, kun taas Tanskaa vastaan Marcelo Brosovic täydensi tridenten puolustavampana vaihtoehtona.

Kotijoukkue Venäjä pudotti menneenä sunnuntaina ehkä kisojen suurimman pommin, kun se lähetti huimalla materiaalilla varustetun Espanjan kotimatkalle. Lähes koko ottelun ilman palloa (pallonhallinta 75% Espanjalle) viettänyt kisaisäntä oli ottelussa sekä onnekas että viisas – Espanjan 25 maalintekoyritystä realisoituisivat varmasti pitkässä juoksussa useammin kuin kerran, mutta toisaalta aivan huipputonteilta vuoden 2010 maailmanmestarit eivät päässeet hätyyttelemään huipputurnausta pelaavaa Igor Akinfejeviä.

Puolivälierässä Venäjän puolustus joutuu erilaiseen testiin, kun Kroatia pyrkii pallonhallinnan lisäksi myös nopeisiin kääntöihin. Etenkin nopeat Ante Rebic & Ivan Perisic pystyvät luomaan täysin erilaista uhkaa David Silvaan ja Iscoon verrattuna – vaikkakin Espanjan kaksikko lienee absoluuttiselta tasoltaan melko kiistatta laadukkaampi. Kolikon kääntöpuolena myös Venäjä pääsee hyökkäämään ottelussa lähtökohtaisesti hieman enemmän, saaden mahtavaa turnausta pelaavasta Aleksander Golovinista irti muutakin kuin tarmokasta defensiivissuuntaista liikkumista.

Hyvistä tuloksista huolimatta Venäjän eväät vaikuttavat kohtalaisen syödyiltä – hyökkäyspään kokoonpano elää jatkuvasti, eikä sen pelinopeus riitä tuottamaan kollektiivina juurikaan tilanteita. Kroatian puolustus on turnauksessa jo pimentänyt hyvin samankaltaiseen, yksilövetoiseen hyökkäyspeliin nojanneen Argentiinan. Vaikka Venäjältäkin muutama mukava yksilö (Golovin, Fjodor Smolov) löytyykin, olisi heidän rinnastaminen Lionel Messiin ja kumppaneihin hieman turhaa ylireagointia lyhyen turnauksen onnistumisiin.

Pelivalinnoissa ollaan tässäkin ottelussa suosikkimyönteisiä, sillä Venäjän bussille on annettu turhan paljon arvoa hyvin pienen otannan perusteella. Verrattain suuri kotietukaan ei millään selitä Kroatian korkeita kertoimia, joten peleihin otetaan tasapeliä aavistuksen turvaava Kroatia -0.25 kertoimellamme 1.87.

Tilastonostot:

• Venäjä on kahdessa edellisessä ottelussaan (Espanja & Uruguay) saanut vain kaksi laukausta maalia kohti

Mario Mandzukic nousi kolmella MM-maalillaan toiseksi parhaaksi kroatilaiseksi maalintekijäksi kautta aikojen

• Venäjän puolivälieräpaikka on ensimmäinen Neuvostoliiton hajoamisen jälkeen 

Merkinnät

Kommentit

Tähän liittyvät artikkelit