10. Newcastle: Premier League tabelltips 2022/23

Bilde: Unsplash.com

Det endte ikke med et etterlengtet trofé eller europeisk kvalifisering, men forrige sesong var en av de mest betydningsfulle i Newcastle Uniteds nylige historie. Etter en turbulent periode som varte i 15 år, tok Mike Ashleys upopulære eierskap av Premier League-klubben slutt i oktober. Det i seg selv var grunn til å feire, men mange Newcastle-fans var enda mer glade for at de innkommende eierne er rikere enn noen av deres rivaler i verdensfotballen.



Saudi-Arabias offentlige investeringsfonds overtakelse har vært kontroversiell fra starten. Newcastle er ikke den første klubben som er kjøpt av en stat, men praksisen er likevel ubehagelig.

I fotballmessig forstand hadde saudiarabernes penger en umiddelbar innvirkning. Etter den første kampen under eierskapet deres, et 3-2-tap mot Tottenham, var Newcastle nest nederst i Premier League. Etter pengebruk i januar på nærmere €100 millioner førte det til at spillere som Kieran Trippier, Chris Wood, Dan Burn, Matt Targett og Bruno Guimaraes flyttet til St James’ Park. Ingen av Newcastles nedrykksrivaler kunne konkurrere med det nivået av midtsesonginvesteringer.

Men den påfølgende klartingen på tabellen var ikke bare takket være penger. Eddie Howe gjorde en fantastisk jobb etter en innkjøringsperiode. I 2022 var det bare Liverpool, Manchester City og Tottenham som tok flere poeng enn Magpies. Newcastle avsluttet sesongen på 11. plass, poengmessig nærmere Europa League enn nedrykk.

Kvalifisering til en kontinental konkurranse vil være målet denne gangen. Den nylige lanseringen av Europa Conference League er perfekt for en klubb som Newcastle. De vil ha større ambisjoner enn Europas tertiære konkurranse innen de neste fem årene, men Magpies ville uten tvil være utfordrere til å vinne 2023/24-utgaven av Conference League, dersom de skulle kvalifisere seg.

Treneren

Etter å ha forlatt Bournemouth i august 2020 etter nedrykk til Championship, var Howe uten jobb i mer enn ett år. Han var nær ved å ta ansvaret for Celtic i fjor sommer, men forhandlingene falt i fisk og de skotske gigantene gikk for et annet alternativ. Howe hadde tidligere gjort det klart at han ikke hadde hastverk med å gå tilbake til en lederrolle etter å ha forlatt Vitality Stadium, men heller ville vente til et tilbud som føltes riktig ut eventuelt kom.

Howe bestemte seg tydeligvis for at muligheten i Newcastle var for god til å la gå fra seg. Det er ikke vanskelig å se hvorfor. Mens Mike Ashley var kronisk lite ambisiøs, ønsker saudierne å ta Newcastle til et nytt nivå. Howe beviste forrige periode at han var den rette mannen til å starte den prosessen, men laget hans må fortsette å ta skritt fremover hvis han skal forbli i lederrollen på St James’ Park.

Før han overtok kontrollen i Newcastle, var hovedbekymringen for Howe hans evne til å trene forsvar. Bournemouth-laget hans var notorisk svake i forsvar, og det førte til slutt til at laget feilet som topplag. Men Howe klarte å finne en mye bedre balanse mellom angrep og forsvar forrige sesong. Faktisk, etter årsskiftet var Newcastle på femteplass av alle Premier League-lagene for de færreste innslupne målene. Det lover godt for sesongen 2022/23.



Hvem bør man holde et ekstra øye med?

Få spillere i Premier Leagues historie har gjennomgått en så plutselig og fullstendig transformasjon som Joelinton gjorde forrige sesong. Tidligere var han en €44 millioner dyr spiss som sjelden scoret, men brasilianeren ble en offensiv midtbanespiller som umiddelbart så ut som at han hørte hjemme. Howe fortjener stor ære for dette, det samme gjør spilleren selv for å fortsette å jobbe hardt til tross for en tøff start på Newcastle-karrieren.

Joelinton ble belønnet for sin utmerkede sesong med klubbens pris for ‘Årets spiller’. Han vil nok fortsette i samme ånd denne sesongen, og levere drivkraft, energi og utholdenhet i sentrum av banen. Den dyre floppen har blitt et av de første navnene på laglisten til Newcastle.

Målvakt: 7/10

Nick Pope ser ut til å ta over som Newcastles nr. 1 etter sommerens overgang fra Burnley. Den engelske landslagsspilleren var en av hovedgrunnene til at Clarets klarte å bli i Premier League så lenge. Tre eller fire ganger i sesongen sto han bak enestående målvaktsopptredener og holdt frustrerte motstanderne i sjakk. Han er en suveren skuddstopper og besitter sylskarpe reflekser og dominerer også straffefeltet sitt på imponerende vis.

Grunnen til at vi ikke gir ham høyere poengsum er på grunn av en mangel som egentlig ikke betydde noe i Burnley, men som kan være et problem i Newcastle. Popes fordeling er relativt dårlig. Han er ikke et naturtalent med ballen mellom føttene. Dette spilte ingen rolle på Turf Moor, for Burnley spilte sjelden ut fra eget forsvar. Men med Howe som foretrekker en mer offensiv stil, kan Pope oppleve noen vanskeligheter med å tilpasse seg.

Forsvar: 8/10

Som nevnt tidligere presterte Newcastles forsvar over forventningene forrige sesong. Crystal Palace var det eneste laget utenfor topp 4 som slapp inn færre mål fra 1. januar og utover. En slik stabilitet kom til tross for en rekke skader som førte til at Kieran Trippier ble sittende på sidelinjen i det meste av hans første halvsesong i klubben, og tvang Howe til å bruke flere forskjellige spillere som Dan Burns midtbackpartner.

Burn var konsekvent fantastisk etter hans overgang fra Brighton & Hove Albion i januar, og kan tilby en rekke egenskaper som venstresidig midtstopper. Sven Botman er en strålende signering fra Lille og bør danne et sterkt partnerskap med Burn. Enn så lenge er Trippier god nok til å spille for nesten alle lag i landet, mens Matt Targett er en undervurdert venstreback.



Midtbane: 7/10

Det blir spennende å se om Joelinton kan heve nivået på spillet ytterligere denne sesongen. Brasilianeren var en åpenbaring etter å ha fått rollen sin omrokkert av Howe, og hans energiske stil utfyller Bruno Guimaraes godt. Sistnevnte, med en fortid i bl.a. Lyon,  kan spille som nr. 10, nr. 8 eller nr. 6, men i likhet med Joelinton foretrekker han en rolle der han kan bidra til både angrep og forsvar.

Hvis Newcastle bestemmer seg for å bruke Guimaraes på den måten, må de signere en god midtbanespiller. Isaac Hayden, en noe begrenset spiller, har blitt lånt ut til Norwich City, mens Sean Longstaff sannsynligvis ikke er helt god nok til å starte uke etter uke for et lag med europeiske ambisjoner. Selv om Jonjo Shelvey er talentfull, mangler han disiplinen til å spille en rolle foran de fire bakre.

Angrep: 7/10

Allan Saint-Maximin en av de mest spennende fotballspillerne i divisjonen. Hans fart og energi kan etterlate enhver motstander forvirret, men franskmannens resultater forblir frustrerende – Saint-Maximin vil sannsynligvis aldri havne på toppscorerlisten i Premier League. Han er fortsatt en ressurs for Newcastle, men er ikke en spiller som de kan avhenge av for å få dobbeltsifrede mål.

Det samme kan sies om Miguel Almiron. Paraguayanerens arbeidsmoral kan ikke noen si noe på, og venstrefoten hans gir dybde til Newcastle-angrepet, men et resultat på ni mål på 110 Premier League-kamper er dårlig for en spiller i hans posisjon.

Callum Wilson er mannen som knytter alt sammen på toppen. Han er godt egnet for rollen som en ensom frontmann, men en historie med skadeproblemer betyr at han neppe kommer til å spille hver kamp denne sesongen. Chris Wood har sine bruksområder, men Newcastle må nok være fristet til å signere en overlegen reserve.

Benk: 7/10

Newcastle planlegger uten tvil å legge til flere nye ansikter til troppen før overgangsvinduet stenger i september, men i skrivende stund er styrken deres i dybden bedre på noen områder enn andre. Martin Dubravka er en dyktig stedfortreder i mål, og Fabian Schar og Jamaal Lascelles sørger for skikkelig dekning for førstevalgene i midtforsvaret (selv om sistnevnte må kutte ut de individuelle feilene som har blitt for vanlige de siste par årene).

Jonjo Shelvey, Joe Willock og Ryan Fraser er gode lagalternativer, men Newcastle-fansen vil nok helst se flere alternativer i angrep. Wood er sannsynligvis bedre egnet til å være tredjevalgspissen enn andrevalg bak Wilson, så laget bør muligens se seg om etter et til alternativ.

Sluttresultat: 36/50

Newcastle har gjennomført noen imponerende overganger nok en gang, og deres prestasjoner i andre halvdel av forrige sesong har gjenopprettet optimismen til St James’ Park. Magpies bør være involvert i den europeiske kampen denne gangen, men de kan ende opp med å gjøre det dårligere enn lag som har vært i og rundt topp syv de siste to eller tre årene.


Følg NordicBet på Twitter