9. Aston villa: Premier League tabelltips 2022/23

Bilde: Unsplash.com

Ingen i Aston Villa var fornøyd med en 14. plass forrige sesong. Det var riktignok kun deres andre sesong tilbake i Premier League etter en kjapp tur nede i Championship, men Villa er en stor klubb med ambisiøse eiere og supportere. Til tross for deres nylige opphold i nest øverste divisjon, håper de å spille i Europa igjen – dette er tross alt et lag som vant europacupen i 1982.



Villas rekruttering de siste par årene tyder på at de har det travelt med å spille seg tilbake i europeiske turneringer, som de har vært borte fra siden kampen til 32-delsfinalen i UEFA-cupen i 2008/09. Villa er fokusert på å signere spillere som kan bidra her og nå, ikke om noen år. Den rekruttgruppen inkluderer 29 år gamle Danny Ings og 28 år gamle Lucas Digne, kjøpt henholdsvis i fjor sommer og i januar, pluss Philippe Coutinho (30) og Diego Carlos (29).

Coutinho var på lån til Villa i andre halvdel av forrige sesong, hvoretter klubben tok valget om å kjøpe ham permanent. Steven Gerrard var uten tvil en stor faktor i avtalen. Han spilte sammen med Coutinho i Liverpool og overbeviste ham om at Villa Park er det beste stedet for ham å få karrieren tilbake på rett spor etter et marerittoppholdet i Barcelona.

Gerrard var en av de beste fotballspillerne i sin generasjon, og han ønsker å være blant verdens beste trenere også. Hans navn er fordelaktig for Villa når det gjelder å tiltrekke seg spillere, selv om størrelsen og historien til klubben også er viktige faktorer.

Å ta neste steg vil imidlertid ikke være lett, i hvert fall ikke umiddelbart. Forutsatt at de tradisjonelle seks store tar topp 6-plasseringene, er det bare én europeisk plass å hente via Premier League. West Ham United, Newcastle United og Leicester City er blant utfordrerne, mens lag som Brighton & Hove Albion, Wolverhampton Wanderers og Crystal Palace også endte over Gerrards side forrige sesong. Forvent fremgang på Villa Park, men kanskje ikke helt nok til å sikre en topp-syv plassering.

Treneren

Det var en tid for noen år tilbake da det virket usannsynlig at verdensklassespillere ville gå inn i ledelsen etter å ha gitt seg. De fotballspillerne på høyt nivå som slo gjennom etter århundreskiftet var i stand til å tjene enorme pengesummer som ikke ville kreve at de skulle fortsette å jobbe med fotball utover spillerkarrieren. Men trenerrollen lokker fortsatt sterkt, som demonstrert av karriereveiene til menn som Frank Lampard, Mikel Arteta, Wayne Rooney og, selvfølgelig, Steven Gerrard.

Liverpool-legenden gjorde en fantastisk jobb i Rangers i sin første managerpost, og avsluttet klubbens lange 10-årige ventetid på en skotsk Premier League-tittel. Det var sannsynlig at han ville returnere til Premier League en dag, og Gerrard bestemte i november at Villa var det rette stedet for ham å begynne sin trenerkarriere i England.

Forrige sesong hadde sine oppturer og nedturer. Villa slet med å levere jevnt gode resultater. En seiersrekke på tre kamper ble etterfulgt av fire kampers tap på våren. Villa spilte bare uavgjort i fem kamper under Gerrard. Det var ofte et tilfelle av vinn eller forsvinn. Gerrard vil jobbe for å avslutte den onde sirkelen denne gangen.



Hvem bør man holde et ekstra øye med?

Emiliano Buendia legemliggjorde Villas ujevne prestasjoner i 2021/22. Den argentinske landslagsspilleren ble signert fra Norwich City for 33 millioner pund i fjor sommer, og var dominerende. Han spilte i alle unntatt tre av Villas Premier League-kamper, men 13 av hans 35 kamper kom fra benken. Buendia ble brukt i en rekke forskjellige roller, og selv om allsidighet er en fordel, virket det som verken Dean Smith eller Gerrard visste hvordan de skulle få det beste ut av ham uke etter uke.

Det ville imidlertid være feil å betrakte Buendia som en fiasko. Han forbedret stadig i løpet av forrige sesong. Det tok alltid litt tid for ham å tilpasse seg nye omgivelser, og det er lett å glemme at argentineren fortsatt bare er 25.

Buendia var suveren i Championship for Norwich i sesongen der i forfjor, og til tross for at han leverte noe ujevnt var han fortsatt direkte involvert i 10 mål i 2021/22. Den tidligere Norwich-stjernen har kvaliteter nok til å gjøre stor innvirkning denne sesongen.

Målvakt: 8/10

I ettertid er det vanskelig å tro at en keeper av Emiliano Martinez sin kvalitet var i Arsenal i 10 år og bare spilte 15 ligakamper, hvorav de fleste kom noen måneder før han forlot laget i sommeren 2020. Det var da Martinez bestemte seg for å forlate Emirates Stadium på jakt etter mer regelmessig – og garantert – førstelagsfotball. Han har siden den gang spilt 97 prosent av Aston Villas Premier League-kamper.

Martinez er en utmerket skuddstopper, fortsatt det viktigste aspektet ved målvakten. Han er også dyktig til å redde og dominere straffefeltet sitt, mens hans lederegenskaper bevises av hvor god han er i å kommunisere med sine forsvarere. Med Martinez i mål er Villa i trygge hender.

Forsvar: 7/10

Villa brukte 26 millioner pund på å signere Diego Carlos denne sommeren, så vi kan forvente at brasilianeren blir en regelmessig spiller denne sesongen. Han er komfortabel med ballen, og aggresiv og intens uten, han er også relativt rask og burde gjøre Villas backlinje når de presser høyere.

Diego Carlos er høyrebeint, så venstrebeinede Tyrone Mings er hans mest naturlige partner. Den engelske landslagsspilleren hadde imidlertid ikke den beste av sesongene sist, da feil både med og uten ballen ødela spillet hans. Gerrards avgjørelse med å ta fra ham kapteinsbindet kan dog tyde på at Esri Konza kan bli foretrukket.

Matty Cash er en mer pålitelig spiller på høyrebacken, men Villa har ennå ikke sett det beste fra Lucas Digne etter overgangen fra Everton i januar.



Midtbane: 8/10

Fraværet av en naturlig holdende midtbanespiller var Villas største mangel forrige sesong. Signeringen av Boubacar Camara burde løse det problemet, og det er mulig å se for seg en positiv effekt på hele laget. En av grunnene til at John McGinn var inkonsekvent forrige periode var det faktum at han ikke kunne føle seg helt trygg på midtbanedekningen bak seg. Camaras tilstedeværelse burde hjelpe McGinn å fokusere på det han gjør best.

Jacob Ramsey var en av stjernene i Premier League-sesongen, og Villa-fans vil være spente på å se om midtbanespilleren kan ta ting opp et nytt nivå denne sesongen. Douglas Luiz faller sannsynligvis ut av førsteelleveren, men han kan være et verdifullt rotasjonsalternativ som nr. 8.

Angrep: 8/10

Gerrard paret Ollie Watkins med Danny Ings til tider forrige periode, men han vil trolig velge å starte med kun én av dem denne gangen. Det kan være et tilfelle av å rotere mellom dem.

Ings er en mer naturlig avslutter som kommer til live inne i straffefeltet, så han kan bli favorisert når Villa spiller mot svakere lag hjemme. Watkins er mer mobil og tilbyr mer utenfor boksen, så han vil trolig få spille i de fleste av Villas Premier League-kamper. Han scoret 11 mål forrige sesong, men håper å få minst 15 denne sesongen.

Spissen vil få hjelp av Emiliano Buendia og Philippe Coutinho bak seg. Brasilianeren fikk en knallstart etter at han kom fra Barcelona, men bleknet etter hvert som forrige sesong deo på. Hvis Gerrard kan få ham tilbake til sitt beste, har Coutinho potensial til å skinne i Premier League igjen.

Benk: 7/10

Villas lag mangler ikke alternativer, men det kan faktisk være for trangt i enkelte posisjoner, og det vil være interessant å se om Gerrard vil flytte på noen av spillerne som ikke er helt med i planene i løpet av de kommende ukene. Anwar El Ghazi ser ikke ut til å være en del av Gerrards planer. Verken Leon Bailey eller Bertrand Traore har kommet i gang ennå som Villa-spillere; Jamaica-spilleren får trolig ett år til, men Traore kan bli solgt dersom et passende tilbud kommer. Det samme gjelder for Morgan Sanson på midtbanen, hvor Douglas Luiz gir dekning. Marvelous Nakamba og muligens Kortney Hause kan også forsvinne, selv om sistnevnte signerte en ny avtale i januar.

Sluttresultat: 38/50

Aston Villa håper å slå tilbake etter en uvjevn sesong sist. Steven Gerrard har bygget et sterkt primærlag, men om laget er godt nok til å havne blant de syv beste gjenstår å se. Villa har fortsatt noen mangler å rette opp i, og de vil måtte legge bak seg den uregelmessige formen dersom de skal avslutte på de europeiske plassene.


Følg NordicBet på Twitter