20. Bournemouth: Premier League tabelltips 2022/23

Bournemouth var imponerende konsekvente gjennom forrige sesong. De gikk til topps etter en 2-1-seier over Queens Park Rangers i midten av september og falt bare ut av de automatiske opprykksplassene tre ganger frem til slutten av sesongen. Disse periodene utenfor topp to var korte, og Bournemouth endte komfortable seks poeng foran Huddersfield Town på tredjeplass og sikret seg dermed en retur til Premier League etter bare to år utenfor.



En klubb som lenge var knyttet til Eddie Howe har klart å legge den tidligere treneren bak seg. Scott Parker er den nye mannen ved roret; som Howe er han en ung, sulten og ambisiøs engelsk trener med en voldsom arbeidsmoral. Dominic Solanke har scoret 29 mål, men Parker var nøkkelfiguren bak Bournemouths opprykk. Han fortjener ære for å få det beste ut av ikke bare Solanke, men også spillere som Philip Billing som ble forvandlet under hans veiledning.

Parker krever fysisk mye av spillerne sine, og Bournemouths lag opplevde dette tidlig. Kondisjonsnivåene deres tillot til syvende og sist dem å opprettholde et konsekvent nivå gjennom hele mesterskapssesongen. Mot slutten av sesongen så det ut til at Bournemouth kunne bli slått ut av Nottingham Forest, men Parkers menn møtte opp ved den store anledningen og tok en 1-0-seier over laget fra East Midlands.

Å holde Bournemouth i toppdivisjonen ville trolig vært en enda større prestasjon enn å få dem tilbake dit. Gapet mellom Premier League og Championship ser ut til å ha økt i det siste, og det virker  stadig vanskeligere for nyopprykkede lag å avslutte sesongen over den fryktede stiplede linjen. Bournemouth er favoritter til nedrykk i skrivende stund, men Parker og co. vil like å prøve å motbevise dette.


TRENEREN

Parker har hatt en lovende start på sin lederkarriere, som begynte med en midlertidig manager-rolle i Fulham i 2019. Han tok ansvar for Cottagers nest nederst i Premier League med noen måneder igjen av sesongen. Den tidligere midtbanespilleren klarte ikke å redde dem fra nedrykk, men skaden var gjort lenge før han ble utnevnt, og ingen holdt ham ansvarlig for klubbens 19. plass.

Fulham var et synkende skip i størstedelen av sesongen, men Parker klarte å snu situasjonen raskt. Vest-Londonerne sikret en umiddelbar retur til Premier League via sluttspillet, og slo et høyt ansett Brentford-lag i finalen. Likevel klarte ikke Parker igjen å holde Fulham oppe. Han fikk positive tilbakemeldinger for sitt individuelle arbeid den sesongen, og Fulham var ikke det dårligste Premier League-laget noensinne, men en sum på 28 poeng viste tydelig at klubben fra hovedstaden likevel ikke nådde helt opp.  

Parker la til en ny opprykk til CV-en sin forrige sesong. Han krevde mye av spillerne sine – treningene hans sies å være intense – men de svarte akkurat slik han ville. Den tidligere engelske landslagsspilleren vil nå prøve for tredje gang å beholde en klubb i Premier League.


Hvem bør man holde et ekstra øye med?

Alle øyne vil være rettet mot Dominic Solanke for å se om han kan ta med seg mesterskapsformen inn i Premier League. Solanke, en høyt rangert unggutt i Chelsea og Liverpool, kom til Bournemouth i januar 2019 for £19 millioner.

Det ble varslet som et klokt kjøp, men spissen klarte ikke å leve opp til forventningene med en gang. I 42 Premier League-kamper for klubben, scoret Solanke bare tre ganger. Hadde de signert en annen frontmann i stedet, er det mulig at Bournemouth kunne unngått nedrykk til andre divisjon i 2019/20.

Solanke hadde en grei første sesong i Championship under Jason Tindall og Jonathan Woodgate, men det var i forrige sesong han fikk vist hva han kan. Tjueni mål på 46 ligakamper hjalp Bournemouth tilbake til toppsjiktet, med Aleksandar Mitrovic som den eneste spilleren i divisjonen som scoret oftere.

Det vil bli fascinerende å se hvordan en revitalisert Solanke presterer på høyeste nivå etter sine tidligere vanskeligheter. Han er fysisk sterk og lett i bevegelsene, og han kan både føre ballen og gå på løp i bakrom. Antall mål han scorer kan godt være forskjellen mellom overlevelse og nedrykk for laget fra sørkysten.


Målvakt: 6/10

Før forrige sesong var mange Bournemouth-fans i tvil om at Mark Travers var god nok til å være deres førstevalgsmålvakt. Han hadde tidligere bare spilt fire ligakamper for klubben, og det var noe av en overraskelse da Parker gav ham ledertrøya (metaforisk i det minste) etter Asmir Begovics avgang i fjor sommer.

Men Travers overgikk forventningene forrige gang ved å være en av Bournemouths stjernespillere på vei mot opprykk. Han var en stor grunn til at Cherries hadde mesterskapets beste forsvarsekord med 19 rene bur og bare 39 innslupne mål. Den eneste grunnen til at Travers ikke er rangert høyere, er at han er praktisk talt uprøvd på Premier League-nivå. Denne sesongen vil derfor være en stor test for Bournemouth-målvakten, som kan forvente å ha det mye travlere enn han hadde i 2021/22.



Forsvar: 5/10

Bournemouths forsvar var en av deres store styrker forrige sesong, men det vil være mye tøffere for dem å holde nullen når de møter kvalitetsangrep uke etter uke.

Nat Phillips var en viktig spillere forrige sesong, men han har returnert til Liverpool, mens Gary Cahill også forlot klubben da kontrakten hans gikk ut. Høyrebacken Adam Smith kan ta plassen som høyre midtstopper sammen med Chris Mepham og Lloyd Kelly, som begge har mye å bevise i Premier League.

Å unngå mål imot var et stort problem for Bournemouth gjennom hele Eddie Howes opphold i klubben, og forsvaret kan nok en gang vise seg å være en svakhet, med mindre Parker forsterker ytterligere før overgangsvinduet stenger.

Midtbane: 6/10

Premier League-kamper blir ofte vunnet og tapt på midtbanen – et faktum som Parker, en tidligere midtbanespiller, vil vite bedre enn de fleste. Det er foreløpig ikke klart hvilke to alternativer Bournemouth-sjefen vil gå for som sitt førstevalg når sesongen virkelig er i gang, med Lewis Cook, Philip Billing og Jefferson Lerma blant utfordrerne.

Hvis Parker velger noe etablert over kreativitet, vil nok Billing og Lerma bli å foretrekke. Sistnevnte er en iherdig, aggressiv type som ser ut til å plage sine motstandere på den travleste delen av banen. Hans tendens til å samle kort er imidlertid et problem – Lerma går glipp av for mange kamper på grunn av suspensjoner.

Billing er en boks-til-boks-spiller som bidro med 10 mål og åtte målgivende forrige sesong, så han vil trolig blir foretrukket foran Cook. To nykommere vil befinne seg på vingbackene, med Ryan Fredericks på høyre og Marcus Tavernier på venstre. Fra dem vil man forvente offensive bidrag, men de må heller ikke glemme sine defensive plikter.

Angrep: 6/10

Dominic Solanke vil være desperat etter å ta igjen det tapte som Premier League-spiller. Han vil være full av selvtillit etter forrige sesongs bragder og vil nok ha selvtilliten nødvendig til å score mål på dette nivået. Hans tidligere rekord i toppklassen er imidlertid i beste fall middelmådig, så det gjenstår å se hvordan det vil gå.

Det blir også interessant å se hvordan Jaidon Anthony takler steget opp. Venstrevingen, som var i Arsenal som ung, var direkte involvert i 15 mål forrige sesong. Parker vil imidlertid ønske å se mer fra Ryan Christie, mens både Bournemouth-fans og nøytrale vil håpe at David Brooks kan gjenfinne sin beste form etter å ha blitt frisk etter Hodgkins lymfom.

Benk: 5/10

Premier League-lag må planlegge for alle situasjoner, og selv om det er mulig å ha et lag som er litt i overkant «fyldig», er det viktig å ha alternativer i hver posisjon. Parker hadde en tendens til å ha en stor gruppe til disposisjon i Fulham, og han vil ønske å se ytterligere variasjon før overgangsvinduet stenger i begynnelsen av september.

Bournemouth var sterkt avhengig av lånemarkedet forrige sesong, men Nat Phillips, Leif Davis, Ethan Laird, Todd Cantwell og Freddie Woodman har nå alle returnert til sine opprinnelige klubber. Dette gjør at laget mangler backup på flere områder. Uten Phillips og Gary Cahill, har ikke Bournemouth mye til overs defensivt. Woodmans exit etterlater Mark Travers uten en overbevisende nr. 2 mellom stengene.

Sluttresultat: 28/50

Parker er en lovende ung manager, men troppen hans mangler Premier League-kvalitet hele veien. Vi kan forvente at Bournemouth spiller ordentlig fotball, og hvis de klarer å prestere som de gjorde forrige sesong, har Cherries en sjanse til å holde seg oppe. Akkurat nå er imidlertid nedrykk det mest sannsynlige utfallet.

Følg NordicBet på Twitter