2. Liverpool: Premier League tabelltips 2022/23

Bilde: Unsplash.com

Liverpool må være lei av synet av Manchester City. Hadde det ikke vært for deres rivaler fra det nordvestlige England, ville Jurgen Klopps lag vært et av lagene som har vunnet Premier League-tittelen mest. Som det er, har The Reds fortsatt bare én serietittel siden toppserien skiftet navn til Premier League i 1992. City har i mellomtiden vunnet fire av de fem siste titlene, og i fjor var det kunn ett poeng som skilte lagene.



De siste årene har vist at det er liten forskjell mellom de to lagene, og denne utgaven av Liverpool er utvilsomt et av de sterkeste lagene Premier League noensinne har sett. Likevel vil Klopp vite like godt som alle andre at mer sølvtøy er nødvendig for å sementere dette lagets arv. Liverpool vant to nasjonale cupkonkurranser sist gang, men de nådde ikke opp i Premier League og Champions League, de to mest ettertraktede turneringene.

Å vinne over Manchester City denne gangen vil ikke være lett, men Liverpool kan klare det. Troppen deres er i det minste på samme nivå som City. Klopp er på nivå med Guardiola. Men The Reds må sørge for at de kjører på med en gang. Ingen lag i divisjonen samlet flere poeng i andre halvdel av forrige sesong, men Liverpools relativt trege start ga dem for mye til å ta igjen.

Faktisk har tapte poeng i møter med Brentford, Brighton & Hove Albion og Chelsea (to ganger) vist seg å være dødelig. En og annen uavgjort pleide aldri å bety så mye, men slik er det nådeløse tempoet City har satt; det er ikke lenger nok til å vinne hjemmekampene i Premier League og ta med et poeng på bortebane. Liverpool må strebe etter å bli enda bedre denne sesongen.

Treneren

Bortsett fra deres triumfer i FA-cupen og ligacupen, var begivenheten fra forrige sesong som ble mest feiret av Liverpool-fans Klopps beslutning om å forlenge kontrakten med klubben til 2026.

Forutsatt at han holder på den avtalen, vil det ta tyskeren opptil 11 år ved roret på Anfield. Han hører allerede hjemme i pantheonet av legendariske Liverpool-managere, sammen med Bill Shankly, Bob Paisley og Kenny Dalglish. Nok en Premier League-tittel eller to vil bare styrke hans stilling, både på den røde halvdelen av Merseyside og generelt i fotballverdenen.

Det er vanskelig å overvurdere hvor imponerende Klopp har gjort det i Liverpool siden 2015. Han tok over et lag som hadde lav selvtillit og var ute av Champions League. Endring skjedde ikke over natten, og i hans første par kamper med ansvar var Liverpools defensive sårbarhet ofte kostbar. Men når alt falt på plass ble resultatet spektakulært. Liverpool er igjen et av de beste lagene i verden; mer enn noen andre har de Klopp å takke for at de har gjenvunnet den statusen.

Med sin ærlige lidenskap er Klopp den perfekte Liverpool-manageren. Guardiola kan ha vunnet flere Premier League-titler, men fans av The Reds ville ikke byttet treneren sin med noen.



Hvem bør man holde et ekstra øye med?

Sadio Mane har avsluttet Liverpool-karrieren etter syv år i klubben. Den senegalske landslagsspilleren var uten kontrakt på Anfield for 2023 og følte at tiden var inne for en ny utfordring. Han blir et stort tap. Mane var ikke bare en hyppig leverandør av mål og assists; han var også spilleren som satte tonen for deres voldsomme press, mens hans harde arbeid og uselviske bevegelser fikk frem det beste i spillerne rundt ham.

Mane flyttet fra venstre til midten av Liverpools tre første etter Luis Diaz’ ankomst i januar. Han vil bli erstattet i sistnevnte rolle av Darwin Nunez, et kjøp på 75 millioner euro fra Benfica. Uruguay-spilleren kommer til Merseyside med en lovende merittliste og et gryende rykte, og det skal bli fascinerende å se hvordan han gjør det i sin første sesong i England.

Nunez er en annen type spiller enn Mane. Med sine 188cm er han høyere, sterkere og mer en typisk midtspiss. Han er en spiller som kommer til sin rett inne i straffefeltet, som hans 34 mål i alle turneringer forrige sesong vitner om, men han vil bidra utenfor boksen også. Hvis uruguayaneren raskt kan tilpasse seg Premier League, kan Liverpool fort bli farlige fra starten av.

Målvakt: 10/10

Alisson Becker er ikke bare den beste keeperen i Premier League akkurat nå, han er ikke langt unna å være nr. 1 i ligaens historie. Brasilianeren har ingen nevneverdige svakheter. Han er ikke helt i Edersons klasse når det kommer til å spille ut bakfra og snede diagonale pasninger forover, men distribusjonen hans er likevel utmerket.

Han er en kommanderende tilstedeværelse i straffefeltet og er dyktig til å plukke innlegg foran håpefulle motstandere. Og mest imponerende av alt er han fantastisk i en-mot-en-situasjoner, og nekter regelmessig de som bryter igjennom Liverpools forsvar å score mål.

Caoimhin Kelleher viste forrige sesong at han er en dyktig stedfortreder, selv om Liverpools sjanser for titler ville bli skadet hvis Alisson blir skadet i en lengre periode. Den tidligere Roma-målvakten kostet Liverpool 72,5 millioner euro i 2018 – en daværende rekordovergangsum for en målvakt – men han har vist seg å være verdt hvert øre.

Forsvar: 10/10

Virgil van Dijk er fortsatt essensiell i Liverpool-forsvaret og den beste midtstopperen i verden. Det var frykt for at nederlenderen kanskje ikke var den samme spilleren etter at han pådro seg en alvorlig leddbåndsskade i kneet i 2020, men han kom tilbake til sin beste form i andre halvdel av forrige sesong. Fysisk dominerende, posisjonsmessig smart og god med ballen, Van Dijks tilstedeværelse i hjertet av backlinjen ville forbedret ethvert lag i verden.

Han vil bli partner denne sesongen med enten Joel Matip eller Ibrahima Konate, som Klopp sannsynligvis vil rotere mellom avhengig av motstanden og andre omstendigheter. Joe Gomez er Liverpools fjerde midtbanespiller, en spiller som vil vært en fast stopper for de fleste klubbene i Premier League.

Trent Alexander-Arnold og Andy Robertson er den beste backduoen i divisjonen. Førstnevnte er en playmaker i forsvaret, og de som kritiserer ham for ikke å være Paolo Maldini nummer to går glipp av poenget. Robertsons bølger nedover venstrevingen er en sentral del av Liverpools angrepsstrategi.



Midtbane: 9/10

Thiago Alcantara fant seg selv i forrige sesong. Den Italia-fødte spanske landslagsspilleren var i blendende form etter årsskiftet, da hans pasningsrekkevidde og kreative gnist ga en ny dimensjon til Liverpools midtbane. Thiago er en av de mest teknisk begavede spillerne i Premier League, selv om en skummel skadestatistikk gjennom karrieren kan være en grunn til bekymring nå som han er på feil side av 30.

Fabinho er en mester i sin midtbanerolle og vil fortsette å starte når han er i form. Brasilianeren spår spillet på dyktig vis og patruljerer foran de fire bakerste og bryter motstandsangrep. Han er også en dyktig pasningsspiller og kan til og med slippe inn i forsvaret hvis situasjonen tilsier det.

Det eneste spørsmålstegnet om Liverpools midtbane er den tredje plassen, som sannsynligvis vil bli fylt av enten Jordan Henderson eller Naby Keita. Førstnevnte er nå forbi sine glansdager, mens sistnevnte stort sett har vært skuffende siden han kom fra RB Leipzig.

Angrep: 9/10

Sadio Mane sin exit og signeringen av Darwin Nunez vil endre dynamikken i Liverpools angrep. Det kan ta noen uker for The Reds å kalibrere seg på nytt, og det vil være interessant å observere forholdet mellom Nunez og Mohamed Salah, to spillere som er vant til å være lagets viktigste målskytter, og som begge vil forvente å være blant toppscorerne i Premier League.

Salah er en av de beste spillerne i verden akkurat nå, selv om formen hans falt dramatisk i andre halvdel av 2021/22-sesongen. Kontraktssituasjonen hans er også en bekymring blant noen supportere – slik situasjonen er, vil Salah bli en tilgjengelig neste sommer – som frykter at det kan bli en uønsket distraksjon.

Luis Diaz gjorde et fantastisk inntrykk etter ankomsten i januar, og tvang seg umiddelbart inn i Klopps startellever. Colombianeren kan bli en av divisjonens beste spillere denne sesongen.

Benk: 10/10

For noen år siden hadde Manchester City den sterkeste troppen i divisjonen, men Liverpool har nå passert dem på dette området. Klopp har en rekke stjerner å velge mellom foran, med Fabio Carvalho, Diogo Jota og Roberto Firmino som alternativer for de tre førstevalgene.

Jordan Henderson, James Milner, Curtis Jones og Alex Oxlade-Chamberlain konkurrerer om plassene på midtbanen, med Calvin Ramsay, Joel Matip, Joe Gomez og Kostas Tsimikas gjør det samme i forsvar. Det føles ikke lenger som en katastrofe ville inntruffet hvis Liverpool fikk to eller tre skader på vanlige startere.

Sluttresultat: 48/50

Vårt scoringssystem plasserer Liverpool på nivå med Manchester City, noe som ikke burde komme som en overraskelse gitt at det bare var ett poeng som skilte dem etter 38 runder med Premier League-kamper forrige sesong. Liverpool har sannsynligvis større troppsdybde enn Pep Guardiolas lag, og keeperen deres er en av de to beste i verden, men City kan kanskje slå dem for tittelen igjen.


Følg NordicBet på Twitter