6. Man Utd: Premier League tabelltips 2022/23

Bilde: Unsplash.com

Det florerte av optimisme på Old Trafford i fjor sommer. De hadde havnet på 2. plass i Premier League og signert Cristiano Ronaldo, Jadon Sancho og Raphael Varane, alle verdensklassespillere i sine respektive posisjoner. Deres tidligere manager, en viss tidligere spiss fra Norge, var enormt populær blant klubbens fanskare, og han ble tippet til å sikre klubbens første serietittel siden Alex Ferguson pensjonerte seg i 2013.



Det gikk ikke helt etter planen. The Red Devils styrtet totalt, og han ble fritatt fra sine plikter i november etter et pinlig 4-1-tap mot et Watford-lag som siden kom til å rykke ned.

United forbedret seg ikke mye under Ralf Rangnick, et merkelig valg av midlertidig manager gitt hans manglende erfaring i den type rolle det siste tiåret. Under tyskeren haltet United seg til en sjetteplass. De kvalifiserte seg til Europa League bare fordi West Ham United ikke klarte å slå Brighton & Hove Albion den siste helgen.

I stedet for å utfordre om tittelen, endte United hele 35 poeng bak mesterne fra andre siden av byen, Manchester City, som de tapte for både hjemme og borte. Det var en virkelig katastrofal sesong for laget som står med 20 serietitler i England.

Håpet på Old Trafford er at bunnen nå er nådd. I Erik ten Hag har United hentet en manager for første gang i moderne tid som andre klubber av deres størrelse gjerne ville ha ansatt. De har begynt å rydde bort noe av de overflødige spillerne som har blitt værende på Carrington de siste årene, med fem seniorspillere som dro når kontraktene deres gikk ut 30. juni.

United-supportere vet at det ikke er noen rask løsning på situasjonen som har oppstått i klubben deres. Å havne blant topp fire er målet denne sesongen, men Ten Hags lag er outsidere. Å gjenopprette en følelse av stolthet og gi laget en identitet ville være en god start på nederlenderens periode.

Treneren

Erik ten Hag og Mauricio Pochettino var de to ledende utfordrerne til å ta over lederrollen på Old Trafford denne sesongen. Til tross for sistnevntes Premier League-erfaring – han ledet Tottenham på glitrende vis frem til 2019 – valgte United Ten Hag. Nederlenderen ankommer med en imponerende merittliste fra Ajax, hvor han vant trofeer, spilte offensiv, attraktiv fotball og utviklet unge spillere. Det er ikke vanskelig å se hvorfor United ble imponert.

Det er imidlertid noen betydelige forskjeller mellom de to klubbene. Ajax er godt styrt fra topp til bunn, noe som gjorde at Ten Hag kunne konsentrere seg om treningen. United har vært et eksempel på dysfunksjon i mange år nå. Dessuten, mens Ajax har en klart definert spillefilosofi som er forankret på alle nivåer i klubben, vil Ten Hag få i oppgave å lage en fra bunnen av på Old Trafford.

Det er avgjørende at klubbens fans ikke vil forvente for mye, for tidlig. Ten Hag vil få tid til å snu situasjonen. Han har skarpsindighet til å gjøre det, så lenge han blir tilstrekkelig støttet av sine overordnede.



Hvem bør man holde et ekstra øye med?

Bruno Fernandes var hjertet til dette Manchester United-laget i de første 18 månedene av Old Trafford-karrieren, men – som de fleste av lagkameratene – var han ikke på sitt beste forrige sesong. Den portugisiske landslagsspilleren er imidlertid fortsatt en viktig spiller, og han kan returnere til sin beste form under en trener som Ten Hag.

Fernandes er en kreativ pasningsspiller som også jevnlig dukker opp i målposisjoner. Selv i en uimponerende sesong scoret han 10 ganger og la opp til seks mål i 2021/22. Det er veldig få United-spillere som Manchester City eller Liverpool ønsker i troppene sine akkurat nå, men Fernandes er definitivt en av dem.

Målvakt: 9/10

David de Gea var en av få United-spillere som kom ut av forrige sesong med noe ære. Den spanske målvakten sørget for at 2021/22 ikke var enda mer katastrofal for The Red Devils enn den var, og reddet ofte laget sitt.

De Gea har vært nær å slutte seg til Real Madrid og PSG på forskjellige tidspunkt i løpet av det siste tiåret, men det ser stadig mer sannsynlig ut at han vil tilbringe resten av karrieren sin i United. 31 år gammel står han nå i kø for å spille sin 500. opptreden for klubben før sesongen tar pause for verdensmesterskapet i 2022.

De Gea er ikke i samme klasse som Ederson eller Alisson Becker med føttene, og det kan vise seg å bli et problem ettersom Ten Hag oppfordrer laget sitt til å spille bakfra. Men når det gjelder å holde ballen utenfor nettet, er De Gea fortsatt en av de beste som finnes.

Forsvar: 8/10

Til tross for David de Geas fortreffelighet, var Uniteds forsvar fryktelig forrige sesong. De var offisielt det 12. dårligste Premier League-laget defensivt, og slapp inn 57 mål på 38 kamper – mer enn lag som Crystal Palace, Brentford, Brighton & Hove Albion og til og med Burnley, som rykket ned til Championship. United vil ikke kvalifisere seg til Champions League denne sesongen med mindre de strammer opp forsvaret.

Harry Maguire, klubbkapteinen, hadde en dårlig sesong i fjor. Den engelske landslagsspilleren gjorde flere kostbare feil og opplevde en tillitskrise. Men Maguire er fortsatt en god forsvarsspiller, og hvis han kan komme tilbake til sitt beste vil han være en ressurs for United. Det samme gjelder Raphael Varane, som ikke imponerte i sin debutkampanje, men fortsatt er en midtstopper i toppklasse. Lisandro Martinez er klar til å steppe inn når det trengs, etter overgangen fra Ajax, men vil nok trenge litt tid til å bli vant til Premier League.

Uniteds backalternativer vekker ikke akkurat tillit. Diogo Dalot vil trolig bli valgt over Aaron Wan-Bissaka på høyrebacken, men han er ikke i samme liga som slike som Trent Alexander-Arnold eller Kyle Walker. Luke Shaw er en talentfull venstreback, men han må holde seg i form og fokusert, ellers kan han miste plassen til nysigneringen Tyrell Malacia.



Midtbane: 7/10

Midtbanen har vært et problemområde for United en stund. Paul Pogba og Nemanja Matic har nå dratt, og etterlater dem i enda verre stand på et avgjørende område av banen.

Fred er ikke en spiller i verdensklasse, men han har sine bruksområder, med sin utholdenhet og drivkraft som sannsynligvis vil bli verdsatt av Ten Hag. Brasilianeren er ikke en spiller du ønsker å bygge midtbanen din rundt, men han kan være en verdifull lagspiller. Det er også fremdeles mye usikkerhet rundt hvor bra Scott McTominay kan være på dette nivået.

Det blir interessant å se hvordan Donny van de Beek klarer seg. Overgangen hans til Old Trafford har i det minste til nå vært et mareritt. Nederlenderen har startet totalt fire Premier League-kamper på sine to år i klubben. Imidlertid ble han kjent under Ten Hag i Ajax og vil være spent på å jobbe med ham igjen.

Van de Beek må konkurrere om spilletid med Bruno Fernandes. Portugiseren er en matchvinner på sin dag, selv om han ikke var like innflytelsesrik forrige sesong som året før.

Angrep: 8/10

Kun Mohamed Salah og Son Heung-min havnet over Cristiano Ronaldo på listen over toppscorere i Premier League forrige sesong. Den portugisiske landslagsspilleren er forbi sine glansdager, og han er ikke den typen spiss som vil lede an i presset, men han er en legendarisk målscorer og er fortsatt en av de beste på å sette ballen i nettet. Ronaldo har bedt om å forlate klubben, men det ser ikke ut til at dette ønsket vil bli oppfylt, så vi regner med han blir i Manchester en sesong til.

Jadon Sancho viste glimt av sine evner i andre halvdel av forrige sesong, men han har ennå ikke gjenerobret sin Borussia Dortmund-form hos United. Hvis han gjør det, er han den type spiller som lett kan utgjøre forskjellen mellom Champions League og Europa League-kvalifisering.

Dette er en viktig sesong for Marcus Rashford, som desperat trenger å få karrieren tilbake på sporet. Med Anthony Elanga på benken, må Rashford levere varene, ellers vil han falle ut av laget.

Benk: 7/10

Uniteds arbeid på overgangsmarkedet denne sommeren er ikke ferdig ennå, men slik det står til nå er troppen deres rett og slett ikke sterk nok til å konkurrere med lag som Liverpool, Manchester City og Chelsea. Hvis Ten Hag ønsker å endre spillet fra benken denne sesongen, vil hans nåværende alternativer som innbyttere omfatte Anthony Elanga, Donny van de Beek, Scott McTominay, Amad Diallo og Anthony Martial. Noen av disse spillerne har ikke fungert hos United enda, mens andre fortsatt er unge og uerfarne.

Aaron Wan-Bissaka, reserven på høyreback-posisjonen, passer ikke inn i Erik ten Hags fotballfilosofi, mens Dean Hendersons overgang betyr at Tom Heaton (37) blir reservekeeper.

Sluttresultat: 39/50

Manchester United er neppe like dårlige som forrige sesong, da en sjetteplass smigret et underpresterende, dårlig disiplinert lag. Champions League-kvalifiseringen kan imidlertid være forbi dem, med Chelsea, Arsenal og Tottenham Hotspur ansett som sterke utfordrere.


Følg NordicBet på Twitter