7. West Ham: Premier League tabelltips 2022/23

Bilde: Unsplash.com

Forrige sesong var nok en suksess for West Ham United. Klubben fra hovedstaden klarte ikke helt å matche sjetteplassen fra året før i Premier League, og endte 2021/22 på 7. plass, men deres avansement til semifinalen i Europa League vil leve lenge i minnene til klubbens supportere.



Det er ikke så lenge siden den samme fansen var i åpent opprør. Men mens to av medeierne, David Gold og David Sullivan, stort sett fortsatt er upopulære på London Stadium, trekker alle i West Ham nå i samme retning. Nedrykkskamper fryktes ikke lenger ved starten av hver sesong. I stedet vil Hammers gå inn i den kommende kampanjen med tro på at de igjen kan kvalifisere seg til en kontinental konkurranse.

David Moyes’ menn vil konkurrere i Europa Conference League denne sesongen, etter å så vidt ha gått glipp av Europa League – hadde de slått Brighton & Hove Albion den siste helgen, ville West Ham tatt den viktige sjetteplassen foran Manchester United . Gitt at Hammers scoret flere mål enn The Red Devils og slapp inn færre, var de litt uheldige med å avslutte under dem.

Klubbens beslutning om å flytte fra Upton Park, deres mangeårige residens, til London Stadium var ikke populær til å begynne med. Men selv om fansen fortsatt har forbehold om deres nye bane, var forrige sesong første gang det virkelig føltes som en hjemmebane. West Ham slo Liverpool, Chelsea og Tottenham foran nesten 60 000 av deres supportere. De må prestere like bra på London Stadium hvis de skal bryte tilbake til topp seks denne sesongen.

Treneren

David Moyes har gjenoppbygget sitt rykte i West Ham etter at skuffende perioder i Manchester United, Real Sociedad og Sunderland truet med å påvirke skottens plass i sporten permanent.

Da han først utnevnt av sine nåværende arbeidsgivere i november 2017, oppfylte han sitt første oppdrag ved å holde et nedrykkstruet lag i øverste divisjon. Men på slutten av den sesongen bestemte West Ham-styret at Moyes ikke var mannen til å ta klubben videre og valgte å skille seg fra den tidligere Everton-manageren.

For å være rettferdige mot ledelsen på London Stadium, erkjente de feilen sin da de utnevnte Moyes på nytt i desember 2019. Han styrte nok en gang West Ham unna fare, og endte deretter på sjetteplass i sin første hele sesong ved roret. Moyes har gjort Hammers vanskelige å slå, men de er også i stand til å spille bra fotball – et svar på den seneste kritikken av skotten som forsvarsmanager.

Gjennom hans 11-årige periode som Everton-sjef var Moyes sitt lag jevnlige utfordrere for de europeiske kvalifiseringsplassene. 59-åringen vil håpe på å gjenskape denne prestasjonen i West Ham, som har mange av de verktøyene som kreves for å havne på topp 8 sesong inn, sesong ut.



Hvem bør man holde et ekstra øye med?

Declan Rice har nok en gang vært gjenstand for sterke overgangsspekulasjoner denne sommeren, men han ser ut til å bli på London Stadium i minst 12 måneder til. Det er et enormt løft for West Hams ambisjoner om å returnere til Europa League. Rice er en av de beste midtbanespillerne i Premier League, og han var blant divisjonens beste spillere uansett posisjon forrige sesong. Det sier alt om evnene hans at lag som Chelsea og Manchester United er så interessert i å signere ham.

Under Moyes’ første tid i øst-London ble Rice ofte utplassert som en del av en bakre treer. Deretter ble han en ‘holding’ midtbanespiller, men det føles ikke som en helt nøyaktig beskrivelse av rollen hans i disse dager.

Den engelske landslagsspilleren har blitt mer en boks-til-boks-spiller, en som utmerker seg i å føre ballen fremover og drive laget sitt opp på banen. Hvis han kan begynne å legge til noen flere mål til spillet sitt – han har bare scoret 10 ganger på nesten 200 kamper – vil Rice bli en komplett midtbanespiller.

Målvakt: 8/10

Når det gjelder ren skuddstopp-evne, er det få Premier League-lag som har en mer pålitelig tilstedeværelse mellom stengene enn West Ham. Lukasz Fabianski er nå 37 år gammel, men refleksene hans er like skarpe som alltid. Hans generelle form sank imidlertid mot slutten av forrige sesong, noe som førte til rykter om at Alphonse Areola kan erstatte ham som West Hams nr. 1 nå som hans overgang fra Paris Saint-Germain har blitt permanent.

Uansett vil Hammers ha en utmerket keeper på plass bak forsvaret deres. Areola ble spådd store ting i sine yngre år, og selv om han ikke helt har levd opp til forventningene ennå, representerer signeringen hans et kupp for London-laget.

Forsvar: 7/10

West Hams defensive statistikk var bare den niende beste i toppdivsjonen sist, med Brighton, Crystal Palace og Wolverhampton Wanderers blant Premier League-lagene som slapp inn færre mål. Moyes, hvis Everton-lag alltid var vanskelig å bryte ned, vil være opptatt av å se forsvaret forbedre denne statistikken i 2022/23.

West Ham-sjefen vil uten tvil påpeke at flere av hans midtstoppere mistet store deler av forrige sesong. Med alle i form har Hammers et sterkt utvalg av forsvarere som opererer midt i forsvarslinjen, og signeringen av Nayef Aguerd er spennende gitt hans opptredener i Ligue 1. Den marokkanske landslagsspilleren er venstrebeint og vil gi balanse bakerst, samtidig som den bidrar til å forbedre West Hams oppbyggingsspill.

Høyrebacken Vladimir Coufal slet imidlertid til tider forrige sesong, og Moyes vil ikke stole på den uberegnelige Arthur Masuaku lenge hvis Aaron Cresswell blir tvunget til å bruke tid på sidelinjen.



Midtbane: 8/10

Declan Rice og Tomas Soucek danner et formidabelt sentralt midtbanepartnerskap på London Stadium. Førstnevnte vil sannsynligvis bygge på sine konsekvent suverene prestasjoner fra forrige sesong, spesielt med verdensmesterskapet i 2022 i horisonten. Manchester United og Chelsea kan få konkurranse om signaturen hans fra andre store klubber hvis Rice forblir like dominerende som han var forrige periode.

Soucek var en betydelig trussel i sin første hele sesong som West Ham-spiller, og scoret 10 ganger på 38 Premier League-opptredener. Han klarte bare fem mål i sin andre sesong, men var en solid tilstedeværelse sentral på banen, og holdt ofte posisjonen sin mens Rice kjørte fremover med ballen.

Angrep: 8/10

Michail Antonio fikk en strålende start på forrige sesong og var en av toppscorerne i Premier League de første ukene, og scoret fire ganger på sine tre første kamper.

Han klarte ikke å holde den samme takten gjennom hele kampanjen og kan ha vært litt skuffet over sitt endelige tall på 10 mål.Antonio vil muligens nå forflyttes bort fra denne rene spissrollen til fordel for Gianluca Scamacca. Italieneren raver 195 cm over bakken, og scoret 16 mål i Serie A i 2021/22.

Stjernen i West Hams angrep er imidlertid Jarrod Bowen. Kantpilleren, som trolig skal til VM med England i vinter, nådde tosifrede mål og målgivende forrige sesong med sine 12 scoringer og 10 assists. West Ham-fansen håper også at dette kan være sesongen der Said Benrahma eksploderer på Premier League-scenen.

Benk: 8/10

West Hams lagdybde er bedre enn den var etter at Moyes sikret seg et alternativ for Michail Antonio på topp, samt en ersatter for Mark Noble i den tidligere Swansea-spilleren Flynn Downes. Signeringen av Scamacca tillater Moyes to veldige ulike spisstyper på topp.

Alphonse Areola er en solid back-up til Fabianski og kan til og med overta for den polske landslagsspilleren, som nærmer seg slutten av karrieren. Det er også tilstrekkelig dybde sentral i forsvaret nå som Issa Diop og Angelo Ogbonna er tilbake fra skade.

Moyes ville uten tvil også ønske en annen angrepsspiller velkommen, ettersom Andriy Yarmolenko dro da kontrakten hans løp ut. Å kunne hvile spillere som Fornals, Benrahma og Bowen vil være avgjørende hvis West Ham skal opprettholde et høyt prestasjonsnivå gjennom hele sesongen.

Sluttresultat: 39/50

West Ham beviste forrige sesong at de bare hadde en heldig sesong, og vi forventer at de opprettholder sin posisjon som topp-åtte-lag denne sesongen. Moyes sine menn viste i 2021/22 at de kan balansere forpliktelsene i hjemlig liga og cup med deltakelse i Europa, så Europa Conference League bør ikke være en for stor distraksjon. Alle som kommer på besøk til London Stadium i de kommende månedene vil måtte kjempe hardt for poengene.


Følg NordicBet på Twitter