ESL IEM Katowice tuo maailman kärjen Puolaan

CS:GO alkukevään tykitys jatkuu, kun reilu viikko DreamHack Masters Las Vegasin jälkeen maailman kärkijoukkueet suuntaavat kohti Puolaa ja Katowicea. Toisille se on mahdollisuus jatkaa vahvaa alkuvuotta, toisille taas uusi mahdollisuus pestä kasvonsa. Käydäänpä läpi muutamia turnaukseen osallistuvia joukkueita ja heidän tarinoitaan kohti turnausta.

Kotiyleisön suosikit – Virtus.Pro

Virtus.Pro on aloittanut vuotensa vahvasti. Se osoitti kykyä oppia virheistään ja osallistui vähemmälle huomiolle jääneeseen WESG:n Kiinassa heti vuoden alussa ennen ELeague Majoria ja DH Masters Las Vegasia. Syy, miksi tätä voidaan kutsua virheistä oppimiseksi on se, että joukkueella on lähes poikkeuksetta ollut vaikeuksia päästä turnauspelirytmiin pidemmän tauon jälkeen. Nyt Kiinan turnaus toimi loistavana alustuksena kohti kolmea tärkeää turnausta. Tähän mennessä Virtus on pokannut toisen sijan Marjoista ja sen perään voiton DreamHack Masters Las Vegasista. Se sai balsamia haavoilleen, kun Vegasin semifinaalissa kaatui Majorin finaalivastustaja Astralis. Tapa jolla voitto irtosi, oli suorastaan dominoiva – vaikkakin ottelu meni kolmeen karttaan. Nukessa ja Trainissa tanskalaiset olivat täysiä vastaantulijoita puolalaisen höyryjunan edessä. Sinnikkyys on hyvin joukkuetta kuvaileva sana, sillä he ovat onnistuneet viimeisissä turnauksissa kerta kerrasta kampeamaan itsensä voittajaksi isoistakin tappiotilanteista. Etenkin Snax on noussut sille tasolle, jota mieheltä tarvitaan Virtuksen taistellessa korkeimmista sijoista. Heillä onkin nyt oiva tilaisuus kammeta itsensä takaisin maailman ranking ykköseksi. Kaikki odottavat vesi kielellä mahdollista VIrtus.pron ja Astraliksen seuraavaa koitosta, puhumattakaan Virtuksen ja SK:n kohtaamista.

IEM Katowice titteliä puolustamassa – Fnatic

Viime vuoden mestarijoukkue oli Fnatic. Tämä sama kokoonpano, joka näki uudelleen päivänvalon jokunen viikko takaperin. Monesti läpikäydyt GODSENT/Fnatic pelaajavaihdokset eivät tuottaneet kummallekaan osapuolelle hedelmää, joten vanhan suolan janottaessa kuusi turnausta 2015 lopulla ja 2016 alussa voittanut viisikko lyöttäytyi uudelleen yhteen. Syksyn mittaan JW myönsi haastattelussa, että silloinen GODSENT kokoonpano, jossa oli aiemman Fnaticin ydin, oli liian naiivi ja kuvitteli joukkueen pystyvän jatkamaan siitä mihin Fnaticilla jäätiin.

Sama kysymys herää tässäkin tilanteessa. Joukkueen valmentajalla Jumpyllä on iso työnsarka uudistaa joukkueen pelaamista tämän ajan vaatimalle tasolle. Fnatic oli aina joukkue, joka pystyi kampeamaan voittajana tilanteesta kuin tilanteesta sen äärimmäisen yksilötaidon turvin. Kaiken lisäksi pelaajat osasivat pelata yhteen niin hienosti, että monet 2vs4 ja vastaavat tilanteet kääntyivät jollain ilveellä heidän hyväksi. Nyt on kuitenkin lyötävä perustat kuntoon. Pelitapa on saatava sellaiseksi, että voitettaviin tilanteisiin voidaan edes päästä. Pidän jopa hieman ironisensa sitä, että pelaajilla on ollut tarve pönkittää omaa itsetuntoa sosiaalisessa mediassa, ”kuinka tuntuu, että joukkue on mennyt viimeisen viikon aikana hurjasti eteenpäin”. Nyt on parempi jättää julkisanat vähemmälle ja keskittyä olennaiseen. Tulokset ja se tapa millä ne tulevat, saavat puhua.

Ainakin vielä maailman ykkönen – Astralis

Tanskalainen CS:GO voi tällä hetkellä äärimmäisen hyvin. Sillä on kaksi absoluuttista huippujoukkuetta ja vielä pari potentiaalista haastajaa siihen kaupanpäälle. Tuntuu, että se on maa, josta kumpuaa uutta nuorta talenttia tämän tästä. Tästä osoituksena ovat esimerkiksi Heroic ja Tricked, joista varsinkin ensin mainitulla on nyt varsinainen juniorikerho kasassa, höystettynä kokemuksella. Jälleen kerran osoitus siitä, että kova työ palkitsee ja olennaista on tehdä pyyteettömästi duunia päivästä toiseen, osallistuen kaikkeen mahdolliseen niin yksilönä kuin joukkueena tullakseen huomatuksi.

Astralis on kuitenkin se kruununjalokivi, joka on näyttänyt vihdoinkin kyntensä. Uuden ingame leaderin, gla1ven mukaantulo, on tuonut kokoonpanoon täysin uutta energiaa. Samalla väitän, että joukkueen käyttämä urheilupsykologi on ollut isossa roolissa menestyksen tiellä. Koskaan ei ole ollut epäselvää, etteikö joukkueesta löytyisi riittävä tietotaito ja kyky menestyä huipulla, mutta henkinen kantti on rakoillut tiukassa paikassa. Olikin suorastaan käänteen tekevää, miten Astralis kampesi itsensä Virtus.Pron ohi Majorin finaalissa, ollessaan massiivisesti perässä ratkaisevassa kolmannessa kartassa. Kaiken kukkuraksi vastustajana oli niin ikään hurjaa venymiskykyä osoittanut Virtus. Tämä voitto vie Astralista varmasti eteenpäin joka saralla. Se uskaltaa ottaa harkittuja riskejä, tehdä nopeita strategioita tiukassa tilanteessa sen ollessa hyödyllinen vaihtoehto. 

Nytkö on kasassa SE superjoukkue – FaZe

Suomalaisten suuri mielenkiinto kohdistuu kansalaisuuksien sekametelisoppaan, FaZeen. Joukkueessa kun pelaa allu, Suomen lahja maailmalle. Suurin tarina FaZesta on kuitenkin NiKon liittyminen kokoonpanoon. Se myi aizyn tanskalaiseen Northiin ja osti samalla NiKon mousesportsista. Nyt on sellainen määrä raakaa taitoa ympätty yhteen kasaan, että tästä on pakko jokaisen CS-diggarin tykätä.

Kolmikko NiKo, allu ja rain kylvävät tuhoa, eikä kio kalpene juuri rinnalla. Nyt onkin näytön paikka Karriganilla sekä joukkueen valmentajalla RobbaNilla pistää tämä viisikko pelaamaan kykyjensä ylärajoilla. Kuulin matkalla Katowiceen NiKolta, ettei joukkue ole tosin kerinnyt pelaamaan nykyisellä kokoonpanolla kuin vasta kaksi päivää, joten odotusarvot Katowicen turnaukseen ei siltä pohjalta ole kauhean korkealla. FaZe pystyy kuitenkin parhaimmillaan kompensoimaan tätä puutosta päästämällä pelaajansa irti. Mikäli huippuyksilöiden välillä nähdään minkäänlaista synergiaa hetimiten, voi se yllättää kenet tahansa lohkopeleissä. Tässä on kuitenkin niin vaikea kortti arvioitavaksi, että varsinkin vedonlyönnin kannalta FaZen pelit saattavat olla melkoista painajaista.

ESL IEM Katowicen pelit alkavat keskiviikkona. Otteluita voit seurata suorana osoitteessa twitch.tv/esl_cs. 

Merkinnät

Kommentit

Tähän liittyvät artikkelit