KAUSIENNAKKO – LIVERPOOL

Palaako Pool mestariksi?

Liverpoolin täytyy olla täysin kyllästynyt Manchester Cityyn. Ilman kilpailijoitaan Luoteis-Englannista Jurgen Kloppin joukkue olisi yksi niistä joukkueista, jotka ovat voittaneet Valioliigan mestaruuden useimmiten. Tällä hetkellä Reds on voittanut vain yhden mestaruuden, koska Englannin jalkapallon ylin sarjataso brändättiin uudelleen vuonna 1992. City puolestaan on voittanut viidestä viimeisestä kaudesta neljä. Heidän viimeisin voittonsa tuli vaivaisen yhden pisteen erolla Kloppin joukkueesta kaudella 2021/22.

Viime vuodet ovat osoittaneet, että näiden kahden joukkueen välillä ei ole juurikaan eroa. Lisäksi Liverpoolin kehitys on epäilemättä yksi vahvimmista, joita Valioliigassa on koskaan nähty. Silti Klopp tietää, että tämän joukkueen perinnön vahvistamiseksi tarvitaan lisää täytettä pokaalikaappiin. Liverpool voitti viime kerralla kaksi kotimaista cup-muotoista kilpailua, mutta hävisivät Valioliigassa ja Mestarien liigassa, jotka ovat ne kaksi halutuinta palkintoa.

Manchester Cityn voittaminen ei tälläkään kertaa ole helppoa, mutta Liverpoolilla on mahdollisuus olla paras Valioliigan joukkue kaudella 2022/23. Joukkue on ainakin Cityn tasoinen. Klopp on samalla tasolla Guardiolan kanssa valmentajana. Liverpoolin on kuitenkin varmistettava, että kausi käynnistyy täydellä teholla. He keräsivät divisioonansa eniten pisteitä kauden jälkipuoliskolla, mutta Liverpoolin suhteellisen hidas alku jätti heille liikaa kiinni otettavaa takamatkaa.

Hävityt pisteet otteluissa Brentfordin, Brighton & Hove Albionin ja Chelsean kanssa (kahdesti) osoittautuivat kohtalokkaiksi. Satunnaisella tasapelillä ei ennen ollut ongelma, mutta Cityn asettama säälimätön tahti on sellainen, että tasapeleihin ei ole varaa, eikä matkan varrella kerätyt pisteet riitä. Liverpoolin on pyrittävä parempaan suoritukseen tällä kaudella.

Ennustettu XI (4–3–3)

Alisson Becker, Trent-Alexander Arnold, Ibrahima Konate, Virgil van Dijk, Andy Robertson, Thiago Alcantara, Fabinho, Naby Keita, Mohamed Salah, Darwin Nunez, Luis Diaz.

Valmentaja

FA Cupin ja liigacupin voittojensa lisäksi Liverpoolin kannattajien suurin ilonaihe oli Kloppin päätös jatkaa sopimustaan seuran kanssa vuoteen 2026 asti.

Jos hän on sopimuskauden loppuun asti Anfieldissä, on saksalainen luotsannut kauden lopussa joukkuetta 11 vuotta. Hän kuuluu jo nyt legendaaristen Liverpoolin valmentajien kunniagalleriaan Bill Shanklyn, Bob Paisleyn ja Kenny Dalglishin rinnalla. Toinen Valioliigan mestaruus tai kaksi vahvistaisi hänen asemaansa niin Merseysiden Punaisissa kuin sen jälkeisellä uralla.

Vuonna 2015 alkanutta Kloppin työn loistokkuutta on vaikea liioitella. Hän otti haltuunsa joukkueen, jonka itseluottamus oli nollilla ja joka oli pudonnut Mestarien liigasta. Muutos ei tapahtunut yhdessä yössä. Ensimmäisen kauden aikana Liverpoolin puolustuksen heikkous osoittautui usein joukkueelle kalliiksi. Mutta kun kaikki palaset loksahtelivat kohdilleen, lopputulos oli huikaiseva. Liverpool on jälleen yksi maailman parhaista joukkueista. Siitä on kiitettävä Kloppia, että he ovat jälleen nousseet asemaansa.

Avoimella intohimollaan ja vasemmalle kallellaan olevilla poliittisilla näkemyksillään Klopp on täydellinen Liverpoolin päävalmentaja. Guardiola on saattanut voittaa enemmän Valioliigan mestaruuksia, mutta Punaisten fanit eivät vaihtaisi valmentajaansa kehenkään.

Seuraa näitä pelaajia

Sadio Mane on lopettelamassa Liverpool-uraansa oltuaan seitsemän vuotta seurassa. Senegalin maajoukkuemiehelle ei ollut sopimusta vuodelle 2023 ja hän koki, että oli aika siirtyä uusiin haasteisiin. Hän on suuri menetys. Mane ei ollut vain usein maalien ja syöttöjen takana, hän oli myös pelaaja, joka asetti tason joukkueen hurjalle painostukselle. Lisäksi hänen kova työnsä ja epäitsekkäät liikkeensä toivat esiin hänen ympärillään olevien pelaajien parhaat puolet.

Mane siirtyi vasemmalta Liverpoolin etukolmikon keskelle Luis Diazin saavuttua tammikuussa. Hänet korvaa jälkimmäisessä roolissa Darwin Nunez, 75 miljoonan euron osto Benficalta. Uruguayn maajoukkuepelaaja saapuu Merseysideen lupaavalla kokemuksella ja kasvavalla maineella. Onkin mielenkiintoista nähdä, miten hän pääsee eteenpäin.

Nunez on erilainen pelaaja kuin Mane. 188 cm pituisena hän on pitempi, vahvempi ja perinteisempi keskushyökkääjä tyypiltään. Hän on pelaaja, joka herää eloon rangaistusalueella, kuten 34 maalia viime kauden otteluista kertoo. Hän osallistuu myös peliin muualla kentällä. Jos uruguaylainen pystyy sopeutumaan nopeasti Valioliigaan, Liverpool voi onnistua jo heti alkukaudesta.

Siirrot

Sisään

Fabio Carvalho (Fulham), Darwin Nunez (Benfica), Calvin Ramsay (Aberdeen)

Ulos

Loris Karius (vapautettu), Divock Origi (AC Milan), Sadio Mane (Bayern München), Takumi Minamino (Monaco), Neco Willliams (Nottingham Forest), Ben Davies (Preston North End)

Maalivahti: 10/10

Alisson Becker ei aionastaan ole tällä hetkellä Valioliigan paras maalivahti, vaan hän saattaa olla koko divisioonan historian paras maalivahti. Brasilialaisella ei ole merkittäviä heikkouksia. Hän ei ole aivan Edersonin tasoa, kun on puhutaan pelin rakentamisesta ja diagonaalisten syöttöjen tekemisestä joukkueen hyökkääjille, mutta hänen avauskykynsä on kuitenkin erinomainen.

Hänen olemuksensa on päämäärätietoinen rangaistusalueella ja hän on taitava poimimaan vastustajan maalin edustan syötöt. Ja mikä vaikuttavinta, hän on loistava yksi vastaan yksi -tilanteissa. Lisäksi hän torjuu säännönmukaisesti maalia kohden tulevat laukaukset.

Caoimhin Kelleher osoitti viime kaudella olevansa kyvykäs vaihtomies maaliin. Liverpoolin mestaruusnäkymät tosin saattaisivat olla heikommat, jos Alisson ei pääsisi pelaamaan pitkään aikaan. Liverpool osti hänet 72,5 miljoonalla eurolla vuonna 2018, mikä oli maailmanennätyssumma maalivahdille, mutta hän on osoittautunut jokaisen sentin arvoiseksi.

Puolustus: 10/10

Virgil van Dijk on edelleen Liverpoolin puolustuksen kulmakivi ja maailman paras keskuspuolustaja. Pelättiin, että hollantilainen ei ehkä olisi entisellään sen jälkeen, kun hän kärsi vakavasta polven nivelsidevammasta vuonna 2020, mutta hän palasi huippuvireeseen viime kauden toisella puoliskolla. Van Dijk on fyysisesti dominoiva, hänellä on hyvä peliäly ja pallon käsittelytaito. Hänen läsnäolonsa takalinjan sydämessä parantaisi mitä tahansa joukkuetta maailmassa.

Hänen parikseen tulee tällä kaudella joko Joel Matip tai Ibrahima Konate. Kloppin suunnitelmana on todennäköisesti kierrättää heitä vastustajasta ja muista olosuhteista riippuen. Joe Gomez on Liverpoolin neljäs valinta keskikentälle, mutta olisi useimmissa Valioliigan seuroissa vakioaloituskokoonpanoon kuuluva pelaaja.

Trent Alexander-Arnold ja Andy Robertson ovat divisioonan paras laitapuolustajakaksikko. Alexander-Arnold on pelintekijä puolustuksessa ja hänen arvostelijansa eivät todellakaan ole tajunneet miehen todellista arvoa. Robertsonin nousut vasemmassa laidassa ovat keskeinen osa Liverpoolin hyökkäysstrategiaa.

Keskikenttä: 9/10

Thiago Alcantara tuli rooliin viimeiselle kaudelleen. Italiassa syntynyt Espanjan maajoukkuepelaaja oli häikäisevässä kunnossa vuodenvaihteen jälkeen. Hänen syöttöalueensa ja luova peliälynsä lisäsivät Liverpoolin keskikentälle uuden ulottuvuuden. Thiago on yksi Valioliigan teknisesti lahjakkaimmista pelaajista, vaikka ura onkin loukkaantumisten vuoksi repaleinen. Se on myös huolenaihe miehen ollessa nyt yli 30-vuotias.

Fabinho on mestari keskikentällä ja on aina aloituskokoonpanossa, kun on kunnossa. Brasilialainen ennakoi pelin kulkua asiantuntevasti, vartioi takaneljänneksen edessä ja murskaa vastustajan hyökkäysyritykset. Hän on myös taitava syöttäjä ja voi jopa pudottautua puolustukseen, jos tilanne sitä vaatii.

Ainoa kysymysmerkki Liverpoolin keskikentällä liittyy kolmanteen paikkaan, jonka todennäköisesti täyttää joko Jordan Henderson tai Naby Keita. Henderson on jo ohittanut kukoistuksensa, kun taas Keita on ollut suurelta osin epävarma sen jälkeen, kun hän muutti RB Leipzigista.

Hyökkäys: 9/10

Sadio Manen lähtö ja Darwin Nunezin tulo muuttavat Liverpoolin hyökkäyksen dynamiikkaa. Saattaa kestää muutama viikko, ennen kuin Liverpool on löytänyt tasapainon uudelleen. Onkin mielenkiintoista tarkkailla Nunezin ja Mohamed Salahin välistä suhdetta. Kahta pelaajaa, jotka ovat tottuneet olemaan joukkueensa tärkein maalintekijä ja jotka molemmat odottavat olevansa Valioliigan parhaiden maalintekijöiden joukossa.

Salah on yksi maailman parhaista pelaajista tällä hetkellä, vaikka hänen tasonsa laskikin dramaattisesti kauden 2021/22 toisella puoliskolla.

Luis Diaz vakuutti heti saapuessaan tammikuussa ja työnsi itsensä Kloppin aloitusviisikkoon. Tämä Kolumbian maajoukkuepelaaja voi olla yksi divisioonan näkyvimmistä pelaajista tällä kaudella.

Penkki: 10/10

Muutama vuosi sitten Manchester Cityllä oli divisioonan vahvin joukkue, mutta Liverpool on ohittanut heidät tällä alueella. Kloppilla on koko joukko erinomaisia etukolmikkoon ja Fabio Carvalho, Diogo Jota ja Roberto Firmino lienevät vahvimmat vaihtoehdot. Vaikka jälkimmäisin voisi olla matkalla Juventuksen riveihin.

Jordan Henderson, James Milner, Curtis Jones ja Alex Oxlade-Chamberlain ovat keskikentän hyviä vaihtoehtoja. Calvin Ramsay, Joel Matip, Joe Gomez ja Kostas Tsimikas puolestaan puolustaviin rooleihin mainioita pelaajia. Katastrofia tuskin siis tulisi, vaikka Liverpoolin aloituskokoonpanosta joku loukkaantumisen vuoksi putoaisikin pois.

Lopputulos: 48/50. Pisteytysjärjestelmämme asettaa Liverpoolin tasoihin Manchester Cityn kanssa, mikä tuskin yllättää ketään, kun muistetaan viime kauden yhden pisteen ero joukkueiden välillä 38 ottelun jälkeen. Liverpoolilla on luultavasti enemmän leveyttä joukkueen materiaalissa kuin Pep Guardiolan joukkueessa. Lisäksi heidän maalivahtinsa on se toinen niistä maailman kahdesta parhaasta veskarista, mutta City saattaa siitä huolimatta viedä mestaruuden.